Los guardianes milenarios de El Ángel

La comuna indígena pasto La Libertad garantiza la protección de 3 900 hectáreas de la Reserva

F-Contenido intercultural   Washington Benalcázar  Coord. Redacción Sierra Norte 24 Abril 2016

El sol torna doradas las plantas de frailejones y  pajonales que tapizan las montañas y valles de la Reserva Ecológica El Ángel.Este paraíso de 16 541 hectáreas está ubicado, en el cantón Espejo, en el centro de la provincia del Carchi.


“La importancia de esta zona es que la vegetación funciona  como una gran esponja que captura el agua del ambiente y los distribuye hacia los cantones de Bolívar, Espejo, Montúfar, Mira y Tulcán”.

Una reserva ecológica
Una reserva ecológica
La reserva ecológica El Ángel es la principal fuente de agua del Carchi.


Hugo Quelal, uno de los 14 guardias forestales de la comuna ancestral indígena pasto La Libertad, explica cómo funciona este ecosistema.
Con un tono de orgullo comenta que su pueblo, conformado por  1 000 comuneros, ha protegido este reducto ecológico desde antes de que exista la República del  Ecuador.


La prueba de ello es una  Cédula  Real de la Corona Española, del año  1593, que indica que los territorios comprendidos entre Puntalés, en el actual cantón Bolívar, hasta la cercanías de Tufiño, en Tulcán, pertenece a los indios de El Ángel.


Amparados en ese documento, sus ancestros lograron evitar la invasión de las haciendas vecinas, que buscaban ampliar la frontera agrícola.
Con ello se salvaron plantas endémicas como los frailejones que en esta zona alcanzan los siete metros de altura.


Gracias a la vigilancia y procesos judiciales que tuvieron que afrontar, los indígenas de La Libertad lograron mantener el territorio comunitario, que hoy mide  3 900 hectáreas.

Habitantes
Habitantes
El 93,31% de sus 16 541 hectáreas corresponde a páramos tapizados por frailejones, pajonales y almohadillas que funcionan como una esponja natural.


Según las crónicas locales, en  1991 se parceló la zona baja de la parroquia. Y en 1992 se creó la Reserva Ecológica El Ángel, dentro de la que está gran parte de las tierras altas del páramo de esta parcialidad.


Martha Caicedo, presidenta de la Comunidad Ancestral Indígena Pasto La Libertad, recuerda que en el 2 000 se organizaron los guardias forestales.


Pero, comenzaron a operar dos años después, tras suscribir un acuerdo con el programa Socio Bosque.


Desde esa vez, las 14 personas nombradas por la comunidad para cuidar los páramos recorren diariamente, en parejas, por los senderos, que van desde los 3 400 a 3 900 metros de altura sobre el nivel del mar.


Para garantizar los recorridos, los equipos de vigilantes firman diariamente en un registro ubicado en una choza construida en la cima de una de las lomas del páramo.


Cada domingo, por ejemplo, Ángel Cuasquer y Carlos Mindaguez vigilan que personas extrañas no causen incendios o maten animales silvestres.

Los aliados
Los aliados
La comuna ancestral indígena pasto La Libertad tiene a 14 guardias forestales. Ellos cuidan esta geografía en donde existen especies únicas, como el árbol polylepis también denominado de hojas papel.


Cuasquer, de 30 años, recuerda que cuando era niño llegaba gente con rifles y cazaban venados y conejos. Ahora esa actividad está prohibida.
Para los indígenas de La Libertad, la naturaleza es una madre que garantiza  agua, aire y alimentos.


El páramo de El Ángel es el hogar de 630 especies de plantas, 56 de aves y cinco de mamíferos grandes.


Los guardias forestales realizan caminatas desde las 05:30 hasta las 18:00. Avanzan por los senderos, protegidos con ropas abrigadas y ponchos de caucho en caso de lluvia.


En esta zona, que tiene una temperatura promedio de 3 a  8 grados centígrados, el viento  es implacable.  El paisaje se muestra esquivo por la presencia de la neblina que caprichosamente tiende su manto a cualquier hora.  A pesar de ello, la vigilancia es permanente. A cambio los guardia indígenas reciben un bono de USD  80 mensuales. Los recursos provienen de los USD 45 000 que entrega Socio Bosque al año a la comuna ancestral La Libertad.


Caicedo explica que el dinero se distribuye en cuatro ejes: productivo, económico, orgazativo y conservación.


Cada año se compran 45 vacas lecheras y se donan entre los 416 socios de la comunidad. Hasta el momento se han repartido 190 reses.Con el dinero también se compraron uniformes para los guardias y se paga al seguro social.


Los integrantes de la comuna ancestral están preocupados porque el proyecto Socio Bosque está suspendido, por falta de recursos.Sin embargo, anunciaron que seguirán cuidando la naturaleza a la que consideran su madre.

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