Una red científica analizará el mar

En el 2015 se creó la Red Ecuatoriana de Investigación Marina. En este año se definen sus comisiones y líneas de investigación.

Elena Paucar. Redactora (I) 03 Abril 2016

Al mirar al océano, el Fondo Mundial de la Naturaleza concluyó que hay mucho más en sus profundidades de lo que se piensa. Lejos de sus magníficos paisajes, un estudio de la organización determinó que sus bienes y servicios llegan a los USD 2,5 billones al año. 
Conocer a fondo el valor de los mares en el país es la misión de la Red Ecuatoriana de Investigación Marina, Marino-Costera y Gestión Marítima (Reimar). Fue creada en el 2015, pero desde este mes marca sus líneas de estudio, una ­tarea que une a universidades e institutos de investigación públicos y privados.


“Nuestro país tiene casi cinco veces más área marítima que terrestre. Somos una potencia marítima”, explica Willington Rentaría, coordinador general técnico de la Secretaría del Mar, quien confía en que solo la investigación sacará a flote todo ese potencial.  
Y menciona como un aporte vital la exploración del suelo marino, que se ejecuta actualmente para solicitar a la Convención de las Naciones Unidas para el Derecho del Mar (Convemar) la ampliación de la Plataforma Continental Ecuatoriana. Para Rentería, la minería oceánica y la explotación de recursos genéticos dependerán en gran medida de esa exploración.  


“Tenemos sobre la cordillera submarina de Carnegie y sobre la extensión de Galápagos, una zona de minerales. Y existen biotoxinas y bioproteínas en algas, fitoplancton y ­zooplancton; que concentran el interés de varios sectores, desde las farmacéuticas, para obtener nuevas medicinas; hasta el de la tecnología, para adelantos en fibra óptica”.   


Evaluar la dinámica de los recursos pesqueros se añadirá a la agenda de la Reimar. Franklin Ormaza, consultor de la Cámara de Pesquería y vicepresidente de la red, cree que es necesario partir de un análisis profundo de las corrientes de Humboldt y Cromwell, a las que se les atribuye la rica biodiversidad marina de Ecuador. 


De ahí, indica, se pueden desprender otras evaluaciones, como el estado de los ecosistemas pelágicos, responsable del 90% de la producción marina mundial. En el país se capturan unas 15 especies de peces pelágicos pequeños. Según el Instituto Nacional de Pesca, sus desembarques pasaron de 419 000 toneladas en el año 2000 a 203 000 el 2012.


“Se puede decir que hay una sobreexplotación de algunas de estas especies, porque hay una tendencia a la disminución de tamaño. Hay que analizar si ese impacto es generado por el hombre o es un proceso natural, como puede ocurrir”. En el mundo, la sobreexplotación pesquera es un grave problema. El Fondo Mundial de la Naturaleza calcula que un 90% de las pesquerías del planeta está plenamente explotado o sobreexplotado. 


Para Ormaza, la Reimar tiene la oportunidad de hacer cruceros científicos de análisis de la biomasa pesquera. A raíz de esos resultados, señala, se podrían fijar nuevos controles de pesca sustentable para los sectores artesanal e industrial. 
La dinámica de la línea costera y la salud del mar ecuatoriano son otros puntos a evaluar, como indica Eduardo Cervantes, decano de la Facultad de Ingeniería Marítima, Ciencias Biológicas, Oceánicas y Recursos Naturales de la Politécnica del Litoral (Espol).


Desde esta universidad se planifica hacer valoraciones ambientales y oceanográficas -como los efectos de erosión en las playas-, de ingeniería costera, turismo y ordenamiento a lo largo de la línea de costa. Cervantes explica que esperan tejer alianzas con otros centros e institutos, para abarcar la mayor extensión posible, pues el país tiene 4 403 kilómetros de costa (con  islas, islotes y estuarios, como reporta el Instituto de Pesca).


La Reimar, además, dará impulso a planes pendientes, como el Índice de Salud del Golfo de Guayaquil, que empezó 
en el 2015. El año pasado, un estudio internacional le dio al país 70 sobre 100 puntos, en 10 parámetros de estudio. Por ahora, señala Cervantes, solo hay datos preliminares del  golfo. “En ciertas áreas, nuestra salud oceánica no es la mejor. No estamos totalmente contaminados, por así decirlo, pero hay áreas de preocupación que deben ser atendidas”.  

 

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