Con el banano se hace plástico biodegradable

Dos estudiantes de Guayaquil hicieron un material que se descompone en días y puede usarse para reemplazar al plástico

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 09 Agosto 2014

Los dos tienen 21 años. Su amor por la conservación lo combinan con sus estudios de Ingeniería Industrial en la Universidad Salesiana de Guayaquil.

Son Jomayra Jiménez y Jaime Bajaña, dos estudiantes que ­encontraron la fórmula para crear plástico biodegradable a
partir de cáscaras de banano.

El proceso
El proceso
Se inicia con la recolección de la cáscara del banano

La idea no es nueva. Los jóvenes hacen esa precisión. Pero el valor de su investigación radica en que pudieron adaptar el proceso internacional a la realidad del país. “El banano es uno de los principales productos. Con sus desechos no se hacía nada y vimos ahí la oportunidad de contribuir con el medioambiente”.

Bajaña, quien cursa el séptimo nivel de su carrera, dijo que el proceso para obtener láminas de plástico biodegradable se inicia con la recolección de la piel o cáscara del banano.

Luego, en el laboratorio, la muestra es sometida a procesos físico-químicos para, a través de sustancias, extraer los polímeros de la corteza.

Lo que se obtiene es una masa de almidón que se la deja reposar. Posteriormente se espera a que actúen los químicos en la mezcla. Y, finalmente, se eli­minan ciertos líquidos para que se compacte la lámina de plástico biodegradable.

Otro puntal del proyecto, para Jiménez, es que el plástico obtenido con polímeros naturales es menos contaminante que el plástico derivado del petróleo. Adicionalmente, el ahorro en términos de  costo de producción podría llegar al 50%, comparado con el plástico tradicional.

Laboratorio
Laboratorio
Se extraen los polímeros de la cáscara del banano para obtener almidón.

Según el Servicio de Rentas Internas (SRI), el año pasado se produjeron en el país cerca de 1 400 millones de botellas plásticas. En el mismo período de tiempo se lograron reciclar más de 2 000 millones de  unidades, a través del Impuesto Redimible a las Botellas Plásticas no Retornables.

En términos de biodegradación, el plástico ‘natural’ se degrada en menor tiempo. “En ese tipo de plástico, a los tres días ya es posible ver a las hormigas actuando en la descomposición”, dijo Bajaña. Una botella de plástico, en cambio, se descompone en un lapso de entre 100 y
1 000 años.

Los plásticos constituyen un promedio del  45% de la basura que se  genera a escala mundial.

De estos se destaca el PET (polietilentereftalato), el tipo  de plástico usado en envases de bebidas y textiles, que la mayoría de veces terminan en ríos, playas, carreteras y otros espacios del planeta.

Ahora el proyecto de los dos investigadores puede aplicarse para la obtención de plástico biodegradable y el almacenamiento de bebidas.

En un futuro, la idea es continuar con los análisis y generar también abono, luego del proceso de descomposición del material creado.

En el mundo se han desarrollado proyectos similares, que obtienen plástico biodegradable a partir de organismos marinos como el camarón, calamar, mejillón y caracoles.

También a base de la cáscara de papa y de azúcares provenientes de aguas residuales de jugos. La idea es encontrar una alternativa al plástico PET, cuya producción aún predomina en todo el mundo.

Los investigadores

El proyecto del plástico biodegradable a base de cáscara de banano, desarrollado por Jomayra Jiménez y Jaime Bajaña, forma parte del Banco de Ideas que impulsa la Senescyt para promover la investigación científica en el país. Los jóvenes planean continuar con sus investigaciones sobre los beneficios de la corteza de esta fruta.

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