¿Los animales pueden anticipar una catástrofe?

Anécdotas prueban que los animales son capaces de presentir desastres naturales ¿Ocurre lo mismo en el Cotopaxi?

Redacción Tendencias (I) 29 Agosto 2015

Ladridos frenéticos de perros, invasiones de ranas en las calles, migraciones masivas de aves, barritos ensordecedores de elefantes son algunas de las señales de la hipotética capacidad de los animales para presentir cataclismos. Un tsunami tras un devastador terremoto en Sri Lanka (Indonesia) arrasó con todo, incluido el Parque Nacional de Yala, en el 2004. Este parque era el refugio de elefantes, orangutanes y felinos. La hecatombe se cobró casi 300 000 vidas humanas; sin embargo, no se encontraron muertes masivas de animales. Una hora antes de la catástrofe -reportaron diarios y agencias internacionales- muchos de ellos huyeron y algunos abandonaron a sus crías para hallar refugio.

Hoy en día se utilizan perros lazarillos para predecir ataques al corazón en una persona con hipertensión. Existen dromedarios que saben dónde hallar agua en un desierto de miles de hectáreas. Armando Castellanos, director de la fundación Ecociencia, afirma -respecto de los dromedarios- que esto puede deberse a la memoria genética; pero “no se sabe cuándo, cómo y por qué”.

Los animales se han visto forzados a evolucionar con mecanismos que les permitan predecir posibles calamidades. Andrés Ojeda, director del Hospital Veterinario de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), explica que la fauna silvestre posee sentidos desarrollados que le ayuda a  mantenerse siempre alerta en situaciones de amenaza.

De acuerdo con Stella de la Torre, bióloga de la USFQ, existen ciertas señales que anteceden eventos catastróficos y estas son detectadas por algunos animales. Asimismo, Castellanos y Sebastián Kohn, administrador del Centro de rescate Ilitio, en el Cotopaxi, coinciden en que, dependiendo de la especie, los animales pueden detectar sonidos, colores, ondas magnéticas o vibraciones que la gente no puede identificar.

Los perros, al igual que los osos, por ejemplo, pueden percibir olores a más de 20 kilómetros de distancia. Mientras que la visión del ser humano está basada en la  combinación de tres colores (verde, azul y rojo), existen animales, como la mantis marina, que es capaz de recibir hasta 16 colores, incluyendo luz polarizada. Otros poseen cualidades auditivas mucho más desarrolladas que las personas: los elefantes y caimanes se comunican por infrasonidos -explica De la Torre-. Estas longitudes de onda muy bajas, menores a los que el humano percibe (20 Hz), son generadas naturalmente por movimientos sísmicos como los terremotos o erupciones volcánicas.

Ojeda recuerda que hace 13 años, durante los primeros indicios de la erupción del Tungurahua, los animales del zoológico de Baños se mostraron muy nerviosos mientras se realizaban algunas evacuaciones. Fue testigo de algunos decesos por estrés motivados por los estruendos del volcán. No obstante, en la lluvia de ceniza evidenció la muerte de  crías y de algunos animales en sus madrigueras, sumergidos bajo la capa de polvo. Por su parte, Castellanos cuenta que en los alrededores del Sangay -volcán en constante actividad- se pueden encontrar cuyes muertos por intoxicación al ingerir plantas con ceniza.

Comparativa de audición
Comparativa de audición
EL COMERCIO

En un estudio de la Universidad de Anglia Ruskin, se demostró un cambio en el comportamiento animal antes de que un terremoto de magnitud 7.0 sacudiera el Parque Nacional Yanachaga-Chemillén, en Perú, en el 2011. Mediante cámaras-trampa ocultas en el parque, observaron un decrecimiento de animales fotografiados tres semanas antes del sismo; el día del fenómeno no se registró ningún movimiento.

Además, reportaron -dos semanas antes- una perturbación de iones en la atmósfera, proveniente de una carga eléctrica causada cuando la superficie de la Tierra está bajo estrés. El aumento de estos iones positivos parece crear molestias (hiperacidez, confusión, agitación y fuertes dolores) en los animales; lo cual les llevó a abandonar la zona. Los investigadores pudieron constatar que los animales se desplazaron a las zonas más bajas de la montaña, donde el nivel de iones positivos era menor.

Al contrario, Kohn afirma que no vio ningún cambio en el comportamiento de los animales del centro Ilitio, antes de que se iniciase el proceso eruptivo del Cotopaxi. También dice que los seis cóndores que están monitoreando solo huyeron una vez que la ceniza empezó a caer. Sin embargo, hay un cóndor que sigue sobrevolando la zona afectada del Parque. De la misma manera, Castellanos recuerda que en la erupción del Tungurahua hubo tapires quemados, lo que demuestra que estos individuos no predijeron una erupción.

En el Cotopaxi aún no existen evidencias certeras que confirmen la migración de los animales hacia lugares más seguros o que hayan huido en momentos previos a las explosiones. Patricio Taco, director de la Reserva Antisana, afirma que aparentemente hay un desplazamiento de venados hacia el Sincholahua, ya que son los páramos más cercanos, ubicados a unos 15 o 20 km del Parque Nacional Cotopaxi.

El Ministerio del Ambiente considera que algunos animales podrían encontrarse en el cerro Rumiñahui, el cerro Sincholahua o en las áreas aledañas a la Hacienda Yanahurco. Sin embargo, Taco no  lo ha comprobado. Por su lado, Ojeda presume que algunos animales han huido, ya que no ha recibido ningún ejemplar lesionado por las cenizas. Cuando ha habido incendios en Pichincha, muchas personas  dejan animales heridos en el Hospital del USFQ.

Si los animales no han podido huir, muchos de ellos se verán perjudicados por las cenizas y erupciones del volcán. Ojeda dice que se ha reportado que las cenizas son ácidas; asegura que estas causan lesiones en la piel, los ojos y las mucosas de la nariz y la boca. La rana cohete es una especie que puede desaparecer si el volcán erupcionase.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas