Los volcanes mitigan los efectos del cambio climático

Una investigación determinó que entre 2008 y 2011, las partículas de roca y minerales de los volcanes reflejaron una enorme cantidad de rayos solares

ortizd@elcomercio.com   Diego Ortiz. Redactor (I) 08 Agosto 2015

La batalla por frenar el cambio climático cuenta con nuevos aliados: los volcanes. Mientras que las industrias y otras actividades humanas emiten millones de toneladas de gases de efecto invernadero, los volcanes mitigan sus efectos inyectando partículas compuestas por roca y minerales que van hacia la parte baja de estratósfera, creando una suerte de capa que refleja los rayos solares los cuales, si ingresaran al planeta, no lograrían escapar y aumentarían la temperatura en el globo.

La investigación sobre este estudio fue publicada recientemente por un equipo interdisciplinario compuesto por científicos de la Universidad de Lund (Suecia), con apoyo de especialistas de la NASA, del Instituto Meteorológico de los Países Bajos y tres institutos de químico-meteorológicos de Alemania. En el período analizado (2008-2011), los investigadores descubrieron que las erupciones del Kasatochi (agosto, 2008), el Sarychev (junio, 2009) y el Nabro (junio, 2011) inyectaron aproximadamente tres teragramos de dióxido de azufre (SO2). Esta molécula interactúa con el agua presente en la estratósfera, creando así una barrera —de hasta tres años de duración— que refleja la luz solar hacia el espacio.

Para el geólogo ecuatoriano Antonio Jaramillo, esto implicaría la necesidad de desarrollar tecnologías que permitan extraer SO2 de los volcanes para reducir el calentamiento global. De acuerdo con su análisis del estudio, y en base a datos proporcionados por los observatorios meteorológicos de la NASA, él explica que existe un impacto inmediato tras la erupción de un volcán: las temperaturas de las zonas aledañas bajan varios grados y por períodos que logran extenderse hasta por más de cinco años.

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Mapa

Sin embargo, los científicos al frente de este estudio señalan que este efecto de  enfriamiento son solamente temporales si no se toman acciones concretas en cuanto a las emisiones de dióxido de carbono. “Si a esta se la considera como la gran alternativa contra el calentamiento global, en un momento tendremos un efecto rebote con cambios bruscos en la temperatura del planeta”, dice el meteorólogo Fernando Carrillo. A su criterio, una de las problemáticas subsecuentes de esto podría ser la acidificación de océanos y suelos, con efectos devastadores para la alimentación e hidratación de los seres del planeta.

De acuerdo con información proporcionada por la oficina de prensa de la Alcaldía de Quito, y en base a datos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional, entre junio y julio de este año el volcán Cotopaxi registró valores entre 1 500 a 5 000 toneladas diarias de emisión de SO2. Carrillo opina que, siguiendo la investigación de la Universidad de Lund, en los próximos meses se debería comprobar el descenso en las temperaturas de la zona. Mientras, él cree lo que sí se puede comprobar es la acidificación de las aguas que alimentan los cultivos de la provincia.

Pero hay más. Los datos de los investigadores dieron como resultado el hecho de que una erupción en la línea ecuatorial tendría efectos en los dos hemisferios. Debido a que el Cotopaxi se ubica en esta franja, Jaramillo proyecta que su estallido podría tener una reducción inmediata en la temperatura del país. Pero cree que en el peor de los escenarios, esto apenas representaría unos pocos grados de la media de la zona.

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