Ballenas se adaptan por ataques de aves

En la península Valdés, en la Patagonia argentina, las gaviotas se enfrentan a las ballenas y las lastiman

El Comercio de Perú. GDA (I) 13 Diciembre 2014

Es una escena violenta. Un enfrentamiento difícil de tolerar sin fruncir el ceño o hacer la mirada a un lado. Se repite todos los años, entre julio y diciembre, en la península Valdés, en la Patagonia argentina.

¿Las rivales? La gaviota cocinera y la ballena franca.

Aunque se trata de una lucha entre una hormiga y un gigante, la ballena lleva las de perder.

Desde la década de los 70, se han observado numerosos ataques de gaviotas a ballenas en esta región del mundo, adonde las ballenas francas viajan para dar a luz o amamantar a sus crías antes de emprender su camino hacia la Antártica.

Las heridas son circulares y cuando son muchas se  unen y forman una especie de canaleta.

Cada vez que los cetáceos asoman su lomo fuera del agua para respirar, las gaviotas les arrancan con su pico pedazos enteros de piel y grasa.

La ballena reacciona arqueando inmediatamente su espalda a causa del dolor.

Sin embargo, según una nueva investigación publicada recientemente en la revista Marine Biology, estos gigantes marinos que pueden llegar a medir unos 16 metros y pesar hasta 50 toneladas están comenzando a modificar la forma en la que respiran para evitar estos virulentos ataques.

“Las gaviotas les producen heridas y ulceraciones circulares que pueden convertirse en una vía de entrada de agentes patógenos”, dijo a BBC Mundo Ana Fazio, investigadora y autora principal del estudio.

Pero el problema mayor son las crías, dice Fazio. “Tienen la piel mucho más débil. La van cambiando con mucha rapidez porque tienen una tasa de crecimiento muy alta por día”, y esto las vuelve más vulnerables.

Los ataques, que desde que observaron han ido en aumento, no son para saciar el hambre -en la zona no faltan basurales a cielo abierto ni áreas de descarte de pescado- sino que, al parecer, son un comportamiento aprendido que se fue pasando de gaviota en gaviota.

Al no sacar el lomo, las gaviotas no las pueden atacar. Sin embargo, se las ha visto picotearles la cabeza, donde anidan crustáceos. Como esta parte del cuerpo es más dura, la ballena no sufre tanto.

En cuestión de aprendizaje, ahora parece haberles tocado el turno a las ballenas, que están encontrando una alternativa para que esta convivencia les sea menos perjudicial.

“Cuando las ballenas respiran normalmente sacan primero la cabeza y después el lomo. Y, si van a hacer una inmersión profunda, sacan la cola también”, explica Fazio.

“Ahora sacan la cabeza hasta el espiráculo (algo así como la nuca) y luego vuelven a entrar al agua. Inhalan, en un ángulo de 45°, y se vuelven a sumergir”.

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