Los ciervos ponen en riesgo a la vegetación

Los mamíferos acaban con la capa protectora de los árboles y destruyen arbustos y plantas vitales para otras especies. En EE.UU. se promueve su caza.

sociedad@elcomercio.com   Redacción Sociedad (I) 13 Diciembre 2014

En los parques de Estados Unidos, el área rural de España e incluso en Australia, los ciervos comienzan a ser especies no deseadas tanto para autoridades como para los pobladores. Ellos están acabando con las plantas antes de que estas adquieran un tamaño suficiente para subsistir por sí solas.

En las granjas, en cambio, se comen las cosechas y por eso son un dolor de cabeza para  los agricultores. En Nueva York, las autoridades incluso han implementado normas de control, ante la sobrepoblación de este mamífero. En sus parques se han levantado grandes mallas para que los ciervos ya no puedan entrar.   

Pero el problema va más allá. Cuando terminan con las plantas también lo hacen con otros animales que dependen de ese ecosistema para subsistir, lo que  perjudica a todo el entorno y a la cadena alimenticia.

El Greenbelt, una red de 2 800 acres de parques contiguos y en su mayoría naturales, ofrece un hábitat ideal para los ciervos. Hay agua dulce en forma de estanques, así como 15 acres Gran Pantano. También cubiertas en forma de árboles y arbustos densos para que se sientan seguros y coman.

Con las mallas impidiendo el paso de los ciervos, se espera que hasta el próximo año se siembren 8 000 árboles y arbustos. Sobre todo de  especies nativas como el arce rojo, haya, cerezo, goma dulce y del spicebush, que son la comida ideal para los ciervos.

El plan es mantener el cerco alrededor de las cuatro parcelas de tierra, llamadas exclusiones, hasta que los árboles jóvenes alcancen por lo menos 10 pies de alto o al menos el tamaño  suficiente para no morir con los mordisqueos.

Jennifer Greenfeld, subjefa del departamento de parques de la silvicultura, la horticultura y los recursos naturales de la ciudad, reconoció en una publicación de The New York Times que no es un tema fácil de tratar con la sociedad.

“Es un mamífero calmado, dulce cuando lo ves en el bosque, y es difícil para las personas conciliar el hecho de que algo que parece muy bonito tiene un lado negativo.”

La gente lo asocia aún con aquel personaje de  la película Bambi de Disney, en que unos cazadores matan a su madre y el pequeño debe pasar por una serie de penurias para salir adelante con sus amigos. De allí que se han buscado mecanismos para protegerlos sin medir consecuencias.

La población de ciervos también está despegando en el Bronx, donde los animales vagan en maderas de Westchester County.  Los funcionarios del parque anunciaron un reconocimiento aéreo este invierno, centrándose en Pelham Bay Park y Van Cortlandt Park  para identificar a las poblaciones.

Su reputación cada vez es peor y trasciende fronteras. En España, la Asociación Regional de Caza ha hecho un llamado a sus integrantes para acabar con la sobrepoblación del animal.

Los agricultores del centro y norte del Mediterráneo han registrado destrozos en los cultivos. Incluso se ha mencionado la idea de introducir especies de depredadores (como lobos) para acabar con los ciervos.  

Hace siglos, los animales tenían depredadores naturales, como los lobos y leones de montaña. Eso le daba equilibrio al ecosistema.

Hoy en día, el estado de Nueva York solo tiene como mecanismo a  la caza para gestionar la población. Pero debido a la densa población humana en esa ciudad, la caza está prohibida en determinadas zonas, como se refiere en The
New York Times.

Los ciervo pueden dañar el bosque de dos maneras. Por un lado pueden llegar a destruir  los árboles pequeños y arbustos por mordisqueos.

Y también se frotan las astas contra la corteza quitando la capa natural protectora que tienen los árboles para poder desarrollarse normalmente.

Pero su presencia no tiene solo una incidencia en el medio ambiente. Los ciervos también están en las estadísticas de accidentes de tránsito en las principales vías de Estados Unidos.

Por eso se han impulsado campañas para que la ciudadanía no alimente a los ciervos y no los atraiga a zonas pobladas.  Y se han instalado letreros para que los conductores tengan precaución en los sitios donde se han registrado a las manadas de los animales.

En  Filadelfia y Washington, incluso se impulsó un programa  de sacrificio para reducir a los ciervos, desde los encargados de sanidad y seguridad animal. Ahí se contrató a tiradores profesionales para que impulsen jornadas de cacería mortal, logrando el control, en esas áreas, de la devastación.

Lo que se quiere evitar es que las personas asuman sin ningún tipo de control las medidas y se lancen a los bosques a cazar. No solo por los accidentes  que pueden darse, sino también por los daños al ecosistema. Se corre el riesgo de que otros animales sean perseguidos.

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