El mundo insistirá en más energía renovable

La producción de energías limpias busca expandirse con menores precios y más inversión en nuevas tecnologías

Gabriela Quiroz. Editora (I) 02 Enero 2016

Con menos de 10 centavos de dólar es posible instalar un kilovatio de energía solar por hora. Esta es una realidad en  países tan lejanos al Ecuador, como India y Emiratos Árabes Unidos y en otros más cercanos: Brasil y Chile.

Si solo se toma en cuenta esta caída de costos del 70%, en los últimos cuatro años, y se la compara con los precios de producción del carbón y el gas, que están entre 5 y 10 centavos por kilovatio, la apuesta por esta energía, en regiones especialmente soleadas irá en ascenso.  Hasta fines del 2014, la participación de la energía solar aún representó una pequeña porción del total del consumo de energía:  0,9%.

La reducción de los costos también se extendió a la energía eólica -40% más barata- y a la fotovoltaica. Las placas solares fotovoltaicas han bajado hasta un 75%, desde el 2009 y el precio de la energía disminuyó un 80%, con una tendencia a la baja en los próximos años, según la Agencia Internacional de Energías Renovables.

Si bien el aumento del peso de las energías renovables tiene que ver con el abaratamiento de los precios también está relacionado con una mayor inversión en innovación y  tecnologías más eficientes.

En el informe Tendencias Globales en la Inversión de Energías Renovables 2015, de NN.UU. y la consultora Bloomberg,  la inversión global en energías limpias-sobre todo solar y eólica- creció 17%, en 2014, después de dos años de declive. La fuerte y continua disminución de los precios de la tecnología se ha traducido en que cada dólar invertido compra significativamente mayor capacidad de producción, enfatiza el estudio.

Para cerrar el 2015, 20 países, entre ellos los cinco más poblados (China, EE.UU., India, Indonesia y Brasil), se comprometieron a duplicar sus  recursos para investigación y desarrollo de energía limpia.  Actualmente, la inversión pública de estos países suma USD 10 000 millones anuales.

Esta inyección resulta desafiante a futuro, tomando en cuenta que pese  a los avances en esta materia aún no se  encuentra la forma de evitar que el planeta no rebase el límite de emisiones contaminantes.

Tras la reciente reunión de la COP21, en París,  más allá de las dudas que dejó, quedó claro que la meta de 189 países es evitar que las temperaturas suban más de dos grados Celsius, lo cual implicará profundizar en la llamada ‘descarbonización’ de la economía.

Para lograrlo, las organizaciones Climate Action Network y Germanwatch reconocieron que se necesita una señal clara en el precio del carbono para catalizar la eliminación total de los combustibles fósiles y llegar a una transición al 100% de energías renovables, que incluye al sector privado.  

Las políticas de fijación del costo del carbono ya se han implementado en unos 40 países, más de 20 ciudades, estados y provincias, de acuerdo a la reseña Carbon Pricing Watch, del Banco Mundial y Ecofys.

Estas iniciativas, que sumaron USD 50 000 millones, seguirán en aumento.  Algunos ejemplos: Portugal y México aplicaron nuevos impuestos sobre el carbono; Corea del Sur arrancó un régimen de comercio de derechos de emisión más grande del mundo y por este mismo camino va China, para este 2016. Si bien este país es el mayor emisor de gases, lidera la mayor capacidad de generación de energía renovable instalada, según el informe Climascopio 2015.  

Chile aprobó un impuesto sobre el fósil, que empezará en el 2018.  Para Rachel Kyte, vicepresidenta y enviada especial para el Cambio Climático del Grupo Banco Mundial, una eficaz fijación del precio del carbono es “una parte esencial, si bien insuficiente, de un conjunto de políticas que pueden reducir las emisiones e impulsar la economía...”.

Las tendencias más recientes a escala mundial incluyen la combinación de diferentes políticas, mayor apoyo entre los sectores eléctrico, térmico y de transporte, así como el desarrollo de innovaciones, que  aumenten la  participación de energías renovables.  
Ecuador es uno de los pocos países en Latinoamérica  con  un sistema de primas (feed-in tariff), aunque el desarrollo de proyectos aún es lento, según el  Climascopio 2015.

El primer programa expiró en 2012 habiendo contratado 645 MW, a través de 111 proyectos de biomasa, pequeñas hidroeléctricas y fuentes solares y eólicas.  En 2013 se lanzó una segunda edición y la inscripción de proyectos estará abierta hasta diciembre 2016. 

Para este año se prevé inaugurar un proyecto híbrido de biomasa y fotovoltaico en la isla Floreana (Galápagos) y se busca cambiar la matriz energética con 8 hidroeléctricas, principalmente el Coca Codo.

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