Hacia ciudades inteligentes y verticales

El crecimiento de la población mundial que vive en las urbes es acelerado, lo que trae problemas ambientales, sociales y económicos

Richard Cortez. Editor (O) 02 Enero 2016

Un calificativo basta para definir lo que ocurre con el crecimiento urbano mundial: desmesurado. No es un problema nuevo, el planeta lo acarrea desde la misma Revolución Industrial, que arrancó a mediados del siglo XVIII.

Dos siglos después, aproximadamente, lo desmesurado se refleja en los mayores niveles de contaminación ambiental, sobreutilización de los recursos naturales, cambios en el clima, aparición de enfermedades nuevas, falta de viviendas con condiciones dignas mínimas, pobreza y hambre... Es decir, destrucción progresiva de la Tierra con personas viviendo en malas condiciones y en ambientes de más riesgo, por los deslizamientos, inundaciones...

En todas estas variables, las cifras aumentan. Para ejemplificar: la población urbana mundial alcanzará, en el 2050, los 6 300 millones, debido a un crecimiento sin precedentes de urbes en los continentes asiático y africano, según la ONU. En ese año, en el mundo vivirán 9 680 millones de habitantes.

El debate es a escala mundial y las acciones que se plantean  igual; en estas últimas se proponen modelos de crecimiento urbano sostenibles, políticas regionales para reducir los flujos migratorios, especialmente en Asia y África que registrarán incrementos en sus poblaciones urbanas, por sobre la media del planeta.

Desde hace cuatro décadas, se plantean soluciones conjuntas, a través de las conferencias de las Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos, conocidas como Hábitat, que se realizan cada dos décadas. La primera fue en Vancouver (1976) y la tercera será, en octubre próximo, en Quito.

Por fuera de las decisiones que se han tomado en anteriores encuentros mundiales relacionados con este tema y aquellas que se adoptarán en la capital ecuatoriana, está en marcha un proceso urbano que, se pudiera decir, natural de las ciudades: el incremento de las edificaciones verticales: edificios, rascacielos y conjuntos habitacionales de 12  o 15 pisos. En Quito, la altura de estos últimos llega a seis.

En diciembre pasado, Handel Guayasamín, presidente del Colegio de Arquitectos, dijo que Quito, en los próximos 25 años, puede soportar el triple de población, sin necesidad de extenderse a los valles. Para esto, planteaba la densificación y compactación del crecimiento urbano, lo que se traduce en una expansión vertical de la ciudad.

Desde que el aeropuerto Mariscal Sucre dejó la parroquia Chaupicruz se rompió una de las principales barreras para la construcción de edificios altos. Por ejemplo, el Plan Especial Bicentenario permite que se puedan levantar torres de hasta 40 pisos.

Desde finales del siglo pasado se propone que la ciudad vertical se convierta en un modelo de desarrollo sostenible. El español Fernando Sande sostiene en capitalibre.com que las edificaciones altas tienen un impacto ambiental mucho más reducido, que generan eficiencia energética y la optimización del suelo urbanizable. El experto plantea que las ciudades con mucha población y edificaciones de una o dos plantas suponen el uso de una mayor extensión de suelo urbano que representa la destrucción de más ecosistemas. Además, hay mayor consumo energético, mayor dependencia del automóvil y la emisión de grandes cantidades de gases que ocasionan el efecto invernadero.

Pero, no es un proceso simple. Demanda de mejoras en el ordenamiento de las ciudades, a través de legislaciones y normativas locales que aseguren que esa optimización del espacio sea integral y se enmarque en procesos de planificación urbana. En Quito, por ejemplo, los edificios están concentrados en el centro norte, sector que representa una tercera parte de la superficie urbana.

John Marketing, en tauroquimica.com, señala que la construcción de edificios o rascacielos en el mismo espacio que ocupaba una manzana de casas de dos pisos hace más sustentable y rentable a corto y largo plazos la vida en las urbes... la ciudad logra un ahorro del 75% de energía y hasta un 90% de emisiones contaminantes. De igual forma, esa habitabilidad y sustentabilidad urbanas que se plantean para los próximos 25 años tienen otra arista que, poco a poco, cobra fuerza y presencia en el escenario mundial, aunque en algunos casos sea exclusivamente en el debate: las ciudades inteligentes.

En el portal Urban Hub se define que una forma de solucionar el incremento urbano  en el mundo “serían las llamadas ‘ciudades inteligentes’, urbes que pueden producir e interconectar las mejores soluciones de movilidad, energía sostenible y uso del espacio y, lo más importante, ofrecer un lugar magnífico para vivir y trabajar, pese al aumento de la densidad de población”.

La línea está marcada como una de las soluciones y, en eso, Hábitat III, que será en Quito, tiene mucho que decidir.

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