George será exhibido en la isla Santa Cruz

Desde septiembre estuvo en un museo de ­Nueva York. Ahora se le practicará un análisis para determinar cuándo volverá al Ecuador, de forma segura.

sociedad@elcomercio.com (I)   Redacción Sociedad 03 Enero 2015

Todavía no hay una fecha definida para el retorno del Solitario George al país. Hasta hoy está previsto que permanezca en Estados Unidos.

Para determinar si está en condiciones de volver al  Ecuador, primero deberá pasar un análisis minucioso.  Uno de los requisitos es que esté completamente seco. Se espera incluso hacer un molde para poder contar con una réplica de la especie, antes del viaje.

Foto: Mónica Mendoza / EL COMERCIO
Foto: Mónica Mendoza / EL COMERCIO
George en el Museo Americano de Historia Natural

El Ministerio del Ambiente informó que es necesario esperar a que se den las mejores condiciones para salvaguardar a este  ícono del Archipiélago.

Desde septiembre pasado, la tortuga estuvo en el Museo Americano de Historia Natural, en Nueva York.

Ahí se acondicionó un área especial para mantener su cuerpo y su legado histórico. El Solitario George estaba en una urna de cristal, en una habitación de amplios ventanales desde donde se observaba la ‘Gran Manzana’. Se presentaba como ‘El último de su especie’. Y se invitaba al público a conocer al Solitario George: “la cara de la extinción”.

Fue parte del salón de especies ya desaparecidas en el planeta, pero ocupaba un espacio reservado en el museo.

Pequeños escolares llegaron hasta ahí para completar las tareas sobre el Solitario George. Desde el ingreso, la información lo destacaba como el último de su especie: “No siempre sabemos el momento exacto de la extinción. Pero lo sabemos para la tortuga gigante de la isla Pinta en Galápagos”.

Los niños conocieron cómo se salvó al Solitario George y datos  sobre la isla Pinta, donde se lo encontró, el recorrido a su nuevo hogar, la ruta de su extinción, y que George murió el 24 de junio del 2012 por “causas naturales”.

Según los datos que se exponen al público, más de 200 000 especies de plantas y animales alrededor del mundo están bajo la amenaza de la extinción y cientos desaparecen cada año.

Foto: Mónica Mendoza / EL COMERCIO
Foto: Mónica Mendoza / EL COMERCIO
Estuvo con otras especies como los dinosaurios

La exhibición se presentó en colaboración con Galapagos Conservancy y el Parque Nacional Galápagos.

Pese a los intentos hechos por especialistas, George no pudo dejar descendencia. De ahí el nombre que adquirió de Solitario. Tan pronto como falleció se hizo un convenio con el Museo para que fuera embalsamado y, a cambio, poder mostrarlo en su área durante cuatro meses. El proceso de taxidermia duró aproximadamente un año.  Expertos del prestigioso Wildlife Preservations estuvieron al frente del embalsamado y de darle ese realismo que se logró con su cuerpo.

Ahora, para su conservación, se requiere de un lugar que cumpla estrictas normas medioambientales (temperatura, humedad, luz) físicas y también de seguridad.

Esto desató una polémica a finales de septiembre, que estuvo marcada por los reclamos de las autoridades locales.

Los pobladores de Galápagos exigían que retorne adonde era originario. Pero el Ministerio del Ambiente señaló, en un principio, que estaría en Quito, en un museo, hasta que se construya un lugar adecuado en Galápagos.

Sin embargo, este Diario conoció que no se lo pondrá en exhibición en la capital. Se lo mantendrá bajo cuidado hasta que vaya a Galápagos.  

Ahí, la infraestructura que lo alojará está avanzada.  Estará en la sala del circuito del Centro de Crianza Fausto Llerena, en Santa Cruz. 

Las islas fueron nombradas precisamente en referencia a las tortugas gigantes que las habitan. El Archipiélago se ha convertido en un laboratorio natural  donde el científico inglés Charles Darwin desarrolló su Teoría de la Evolución de las Especies, que aún está vigente.

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