La cría en cautiverio para la Spondylus

La Subsecretaría de Acuacultura dirige un proyecto para producir semillas en laboratorios en Santa Elena.

Elena Paucar. Redactora (I) 03 Enero 2015

Era el mensajero de los dioses y una representación de la fertilidad. Era el molusco sagrado, símbolo de estatus o nobleza, de buenos augurios y poder que luego se convirtió en la moneda primitiva del área andina.

La concha Spondylus o Mullu -como la conocían los Incas-, tiene un peso histórico y cultural. Desde la antigüedad (2 600 - 2 250 a.C.), los sacerdotes de la Cultura Valdivia aprendieron a interpretarla a su favor, cuando enrojecía la superficie del Pacífico como señal de la llegada de las lluvias. Así lo relata el libro ‘En busca del Spondylus’, de Pablo Martín-Ramos.  

Mario Faustos/ EL COMERCIO
Mario Faustos/ EL COMERCIO
En el Centro de Investigaciones Marinas se reproduce la concha

El Spondylus princeps, una de las dos especies que se encuentran en la Costa ecuatoriana (la otra es calcifer), es un objeto emblemático de las culturas prehispánicas de América. De valvas rojo coral y espinas puntiagudas, se reproduce en las aguas cálidas del Pacífico nororiental, adherido a las ­rocas a una profundidad de entre 20 y 60 metros.  

Y aunque varios relatos arqueológicos cuentan que flotaba en la superficie por su abundancia, la especie pasó del esplendor al ocaso. En Ecuador, la sobreexplotación ocasionó que en la zona de Ayangue (Santa Elena), se registraran apenas 0,002 moluscos por metro cuadrado, según un estudio del Instituto Nacional de Pesca en el 2010. Y desde el 2009 existe una veda permanente que prohíbe su captura, transporte, venta y consumo.

Para mejorar las poblaciones de Spondylus, la Subsecretaría de Acuacultura dirige una investigación de producción de semillas del molusco en cautiverio. Xavier Orellana, director de Políticas y Ordenamiento Acuícola, explica que es parte del proyecto Maricultura y Piscicultura para el fomento acuícola en el Ecuador.

En diciembre del 2012 suscribieron un contrato con la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Espol), para que el Centro Nacional de Acuicultura e Investigaciones Marinas (Cenaim) desarrollara el estudio. El objetivo es repoblar el islote El Pelado, una reserva marina de Santa Elena.

Mario Faustos/ EL COMERCIO
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El desove se obtiene con la fecundación de las conchas adultas.

El proyecto, valorado en USD 500 000 junto con otro estudio sobre el pepino de mar, abarca además la elaboración de manuales de producción de semillas y repoblación. Y hasta diciembre del 2015, cuando finalice el convenio, deberán contar con 90 beneficiarios capacitados en estas técnicas.  

“La idea es que una vez que se tenga una técnica, se desarrolle el proyecto en otras áreas de la Costa”, indica Orellana y explica que la recuperación de la Spondylus, hasta lograr al menos una densidad de 5 o 10 organismos por m², podría tomar 15,  20  o  hasta 30 años, pues es de lento crecimiento.

La investigación se realiza junto a la comuna San Pedro, tierra que hace miles de años fue habitada por valdivianos. Hoy, en los laboratorios del ­Cenaim, algunas conchas adultas y otras juveniles reposan en enormes tanques de conservación, que reciben agua del mar por tuberías.

Por ahora han obtenido 50 organismos juveniles, conchas que miden entre 2 y 3 cm. Son el resultado de siete desoves desde el 2013, que sumaron más de 112 millones de huevos.   

El biólogo Alfredo Loor, investigador del Cenaim, explica que una de las complicaciones es el bajo porcentaje de supervivencia de las larvas. Para hacerlas más resistentes, experimentan con algunos probióticos y antibióticos.

La técnica de reproducción en cautiverio empieza con el acondicionamiento de los reproductores, 120 conchas adultas que fueron extraídas con permisos ambientales. Luego se induce el desove, se separan los ovocitos y espermatozoides, se realiza la fecundación y se sigue el crecimiento de las larvas.“Demoran hasta 12 meses en alcanzar los 3 cm; las ostras del Pacífico alcanzan 8 cm en tan solo seis meses”, dice Loor.

Cuando las larvas alcanzan 1 mm deben adherirse a un sustrato, del que obtienen calcio para formar su concha. El biólogo Daniel Rodríguez, otro investigador del Cenaim, explica que, hasta ahora, el mejor sustrato es la concha de Spondylus adultos. En estas valvas rojizas crecen hasta tres juveniles (de 2 a 3 cm.), que están listos para ir al mar y monitorear su crecimiento en el medio natural.

La técnica

En tanques de 18 m³ se acondicionan unos 40 reproductores.

Se aplican en métodos para liberar los gametos para fecundación.

Cada individuo desova por separado, para identificar su sexo.

Por cada ovocito se agregan 10 espermatozoides, para fecundarlos.

El desarrollo de las larvas dura 12 o 14 días. Medirán has 190 micras.

Después ocurre la metamorfosis: pasa de larva a concha.

Cuando alcanzan 1 milímetro están listas para formar su concha.

Con un tamaño de 2 o 3 cm, las conchas juveniles irán al mar.

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