Arutam cuida el bosque de caza y la tala

El bosque protector es patrimonio de las 10 familias de la Fundación Arutam. Trabajan 22 años cuidándolo.

rmmoreta@elcomercio.com   Modesto Moreta. Coordinador 31 Enero 2016

(F-Contenido Intercultural)

Caminar por el bosque húmedo y mirar los gigantes árboles permite, a José y Mario Vargas, disfrutar de la naturaleza y les impide percatarse del paso del tiempo. Los dos hermanos son los guardianes del bosque protector de la comunidad Shuar Arutam, en  Pastaza. 
Constantemente recorren parte de esta zona protegida de 2 700 hectáreas de bosque primario para evitar la caza furtiva, la pesca y la tala. Mientras se sumergen en la selva, un paisaje multicolor rodeado de cascadas, ríos y parajes queda al descubierto. En este lugar localizado en la parroquia Simón Bolívar, a 48 kilómetros del centro de Puyo, en la vía a Macas, la tala está prohibida.


Esta reserva fue declarada en 1997, con acuerdo Ministerial, como el Bosque Protector Arutam. Allí se pueden avistar tucanes, loros, fruteros, colibríes y una gran variedad de aves multicolores.  “El tapir y el tucán, que están en peligro de extinción, no pueden ser cazados. Estos animales son protegidos por la comunidad en nuestra reserva”, explica José, el guía y director de la Fundación Arutam, que financia su mantenimiento.


En la zona de amortiguamiento habitan 10 familias dedicadas a la siembran de yuca, plátano, papa china, piña y otros cultivos que sirven para la alimentación de la comuna. José explica que 80 hectáreas fueron destinadas para el desarrollo de la agricultura. Lo demás lo protegen como un verdadero tesoro, pues de aquí obtienen el agua que utilizan para alimentarse y para que los visitantes conozcan de esa riqueza natural. 


Tienen cinco piscinas donde crían tilapias. Eso impide que pesquen todo el tiempo en los ríos que nacen en esta reserva enclavada en la cordillera amazónica. Tras 25 minutos de caminar por un estrecho sendero, cubierto de una espesa hojarasca, se llega a un mirador natural. “¡Está nublado!”, advierte Mario. “Cuando está despejado se observan los volcanes Tungurahua, Altar y Sangay”, indica. 
Aun así desde lo alto de la montaña cubierta de árboles gigantes se puede mirar una extensa sabana entre verde claro y oscuro que es la cuenca del río Pastaza. En el bosque de Arutam se puede llegar a la Laguna Sagrada. 


José explica que allí los miembros shuar realizan rituales con la ayahuasca (bebida alucinógena) para tomar decisiones en la comunidad: “Los espíritus nos dicen lo que debemos hacer para mantener la familia y este espacio”. Mientras avanzan en el recorrido, el trinar de las aves se vuelve una sinfonía. José cuenta que en 1994 su padre, Ernesto, inició con el proyecto de conservación. La medida fue adoptada cuando el agua comenzó a escasear y no podían traerla desde la quebrada hasta el centro poblado. 


Eso se debió a que comenzaron a talar el bosque para fines de producción agrícola, con el uso de químicos y pesticidas. Sembraron grandes extensiones de pasto para alimentar a las 80 cabezas de ganado que tenían en 1993. “Donde cortamos los árboles bajó el caudal del agua y por poco se secan nuestras fuentes; pero desde hace 22 años trabajamos en la recuperación de estos espacios. La comunidad destinó 60 hectáreas de bosque como una fuente de abastecimiento de agua segura para sus habitantes”, cuenta José, presidente de la Fundación creada en el 2005, con el apoyo de un turista alemán. 


Él financió con USD 400 para los trámites y para el diseño de la página web www.fundecoipa.com, con la idea de que la gente -a escala nacional e internacional- conozca el trabajo y se promocione turísticamente una ruta de convivencia comunitaria y conservación. 
Hasta el momento lo han logrado. Al año reciben la visita de entre 150 y 300 voluntarios o turistas que llegan de Estados Unidos, Alemania, Australia y otros países.

A su arribo, los voluntarios se convierten en un integrante más de las familias y comparten todas sus actividades. Esa es la fuente de ingresos que les permite mantener los senderos.  “Somos la nueva generación que estamos protegiendo lo que mi padre creó”, concluye José.

Ubicación bosque protector Arutam
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