Tras la pista de los PCB en la fauna marina

Los contaminantes bifenilos policlorados son compuestos químicos que, al llegar a los océanos, se pueden filtrar en la cadena alimenticia

Elena Paucar. Redactora (I) 31 Enero 2016

El ‘boom’ nació en los años 30 y decayó en los 70. Los PCB o bifenilos policlorados son compuestos sintéticos persistentes, que en el pasado se usaban en la fabricación de aparatos eléctricos, como transformadores y condensadores. Por su alto riesgo de contaminación ambiental fueron prohibidos, pero eso no borró su efecto nocivo. La falta de manejo de estas sustancias químicas desembocó en residuos que llegaron a los océanos y que persisten hasta hoy.  

El ‘Código de Prácticas para prevenir y reducir la contaminación de los alimentos con dioxinas -compuestos químicos muy tóxicos- y PCB’ resume que se pueden filtrar a lo largo de la cadena alimentaria, hasta llegar a los humanos. 
“La absorción por los peces se produce a través de las branquias y la alimentación. Los peces acumulan los BPC en su tejido adiposo e hígado”, cita el documento.


Para determinar su presencia existen varios métodos. En Ecuador, el Instituto Nacional de Pesca (INP) realiza estos análisis y cuenta con cromatógrafo de gases con detector de masas que identifica estas partículas contaminantes.
El objetivo, explica Edwin Moncayo, director del INP, es evaluar la calidad de los productos de pesca, en especial los de exportación como pescado crudo, enlatado y precocido. Mercados como la Unión Europea son exigentes en estos controles. 
¿La razón? “Una proporción considerable de la población marina puede superar la ingestión de los PCB y dioxinas tolerables”, concluyó un análisis de expertos de las Naciones Unidas y la Unión Europea. 


La Organización Mundial de la Salud detalla que estas sustancias pueden persistir por 7 y hasta 11 años en los animales. Estos químicos pueden causar “problemas de reproducción y desarrollo, afectar el sistema inmunitario, interferir con hormonas y causar cáncer”.
En el mundo se han identificado unos 419 tipos de compuestos relacionados con la dioxina y los PCB. Fernanda Hurtado, investigadora del INP, explica que están preparados para analizar seis de los PCB más tóxicos (el 56 y el 101). Hasta ahora no los han detectado en el país. Pero de hallarlos, -indica- se identificará el tipo de especie, dónde fue capturada y se implementará un control en la cadena.

El INP cuenta con un cromatógrafo de gases con detector de masas
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