Los jardines verticales protegen del ruido

Las paredes verdes son un aliado en la lucha contra la contaminación auditiva que existe en las grandes urbes.

amcarvajal@elcomercio.com (I)   Ana María Carvajal. Redactora 14 Febrero 2015

En Quito, los jardines verticales adornan especialmente espacios públicos, como la plaza de San Blas y el Museo del Alabado, en el Centro Histórico, o la parte alta de la fachada de Scala Shopping, en Cumbayá.

Aunque en principio estos se escogen como un elemento decorativo que marca diferencias con otras tendencias, su beneficio va más allá de una bonita fachada. Entre sus efectos positivos en el medioambiente están sus condiciones de aislantes térmicos y de sonido.

El Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo de la Comisión Europea  desarrolló el proyecto Hosanna, financiado por la Unión Europea. En este documento se plantea que la contaminación en ese continente excede las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Por ello, en los países miembros se están instalando jardines verticales, también conocidos como barreras vegetales, para disminuir los efectos nocivos del ruido.

Según el estudio, si una de estas paredes verdes mide más de 1 metro de alto, puede reducir el ruido del tránsito vehicular en 8 decibeles A (dBA) a una distancia de 1,5 metros y 6 dBA a 4 metros.

En este trabajo, realizado en Suecia, se incluyeron otros mecanismos para bajar los niveles de ruido, como barreras de objetos reciclados y terrazas verdes en casas y edificios.

La tesis de maestría en Sistemas y Técnicas de Edificación de Álvaro Carrera, para la Universidad Politécnica de Madrid, plantea que los árboles y plantas supone una propiedad acústica que enmascara ruidos incómodos con sonidos agradables para el oído humano, como el que producen las hojas  y ramas al moverse con el viento o el canto de las aves que viven en los árboles o se alimentan de las flores y plantas.

Carrera agrega que las paredes verdes absorben parte del sonido que rebota en los edificios y amortiguan ciertos sonidos fuertes, típicos de las ciudades modernas, como el pito de los autos o el sonido de los motores. El proceso es físico. El sonido llega a las hojas, se refleja, se refracta y, en parte, es absorbido. “Una parte de la energía sonora que llega a las hojas hace que esta vibre. La otra parte es reflectada y difractada alrededor de la hoja. El índice de reducción es proporcional al número de plantas”.

Además, este tipo de jardines puede reducir hasta en 8 grados centígrados la temperatura en un espacio cerrado, frente a la que se siente en exteriores.

Su labor no se enfoca solo en la contaminación sonora, sino también a la del aire. Las plantas de estas paredes también pueden captar y guardar CO2.

Usualmente, los jardines verticales se sostienen en mallas,  espumaflex u otros bastidores livianos y resistentes. Se levantan con plantas hidropónicas o similares como bromelias, líquenes, orquídeas, helechos, etc. Estas no tienen raíces profundas y no requieren de demasiada agua o tierra para crecer, porque pueden sostenerse en superficies inertes. Solo necesitan un buen sistema de riego para sobrevivir.

Niveles de ruido

En Quito, los niveles máximos permitidos de ruido dependen del área. En las zonas hospitalarias y educativas, por ejemplo, es de 45 decibeles A (dBA) de 06:00 a 20:00 y baja a 35 entre las 20:00 y las 06:00. En la zona industrial los niveles van de 70 a 65 dBA, respectivamente. En las ­zonas residenciales y residenciales mixtas fluctúan entre 40 y 50 dBA, dependiendo de los horarios.

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