América Latina toma la ruta hacia ‘cero carbono’

El Pnuma resalta la urgencia de implementar energías más limpias. El cambio climático podría costar USD 100 000 millones anuales hasta el 2050.

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora (I) 21 Febrero 2016

Eliminar las emisiones de CO2 es la ambiciosa meta que se plantea América Latina y el Caribe para el 2050. La región aporta apenas el 10% de las emisiones globales (unas 7,7 toneladas de dióxido de carbono anuales por habitante). Pero las consecuencias tendrían un impacto de USD 100 000 millones por año, hasta mediados del siglo, si no se toman medidas.


Ese es el punto de partida del estudio ‘América Latina, cero carbono’, presentado vía Internet, desde la sede de la Naciones Unidas en México. El análisis se basa en el Acuerdo de París, suscrito durante la COP21, que busca mantener por debajo de los 2 °C la temperatura mundial.


Walter Vergara, uno de los autores, explicó que existen ventajas en la ruta hacia la descarbonización. Por ejemplo, desde el año 2000, América Latina ha reducido en un 22% la intensidad de uso de carbono. Y el 48% de la generación de electricidad proviene de fuentes renovables, en especial de recursos hídricos.


Pero también hay factores en contra. La transportación aumentó en un 50% la generación de carbono en los últimos 12 años; y se deforestan 3,4 millones de hectáreas de bosques para reemplazarlas por cultivos agrícolas, anualmente.
Para llegar a cero carbono, el estudio respaldado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) fija cuatro metas: descarbonización completa del sector de la energía, la electrificación masiva del sector del transporte, cambios de uso del suelo y la descarbonización de industria.


En este desafío, Vergara destacó el potencial que tiene la región en la explotación de energías más limpias para generar electricidad. Solo le basta aprovechar las fuentes solares, eólicas, geotérmicas y geomarinas, que tienen una mayor capacidad. Según el analista, la región puede generar unos 100 petawatts por hora, una de las cifras más elevadas del mundo, al considerar que el planeta demanda 20 petawatts por hora. “Para que tengan una idea, 1 petawatt/hora podría abastecer la necesidad de México por tres años (…)”.


Ecuador es parte del estudio. Hasta el 2013 el país había reportado un 48% de avances en el registro de fuentes renovables para la generación de electricidad. Y la proyección para el 2017 es del 85%, como cita el informe.  
Guillermo Soriano es director del Centro de Energías Renovables y Alternativas (CERA), de la Espol. En este laboratorio, estudiantes y docentes buscan subir ese porcentaje a través del diseño de sistemas sostenibles de energía.Dos de sus modelos híbridos, que fusionan energía eólica y solar, abastecen al rectorado de la universidad y a varias oficinas del CERA. Las turbinas eólicas y los paneles fotovoltaicos que resaltan en los techados dan iluminación y permiten utilizar las computadoras.


Otros prototipos enfocados en energía solar y de las olas están en desarrollo, como explica Soriano. “Estamos produciendo más modelos que puedan ayudar a la gente que hace política pública a tomar decisiones orientadas a la protección ambiental”. 
Desde el Estado, el Instituto Nacional de Eficiencia Energética y Energías Renovables (INER) dirige algunos proyectos, como el Parque Eólico Villonaco, donde 11 aeronavegadores cubren el 25% de la demanda eléctrica de Loja; y las 27 estaciones meteorológicas instaladas en Azuay y Chimborazo para futuras plantas de energía solar.


Pero los esfuerzos nacionales deben ser mayores, apunta Gustavo Mañez, coordinador de Cambio Climático del Pnuma. Durante la presentación del estudio en México, resaltó la importancia de aterrizar las contribuciones nacionalmente determinadas, o compromisos, en acciones concretas para cumplir con el acuerdo de carbono cero al 2050.


Un soporte para alcanzarlo será la Plataforma regional de cambio climático, que terminará de ajustarse en marzo en un foro de ministros de Ambiente en Colombia. Esta permitirá exponer y compartir experiencias dirigidas a la transformación de los sectores de transporte, industrias y agricultura, en una región donde el 80% de su población vive en ciudades y donde la demanda de electricidad se triplicará dentro de 30 años.

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