Emisión de CO2 tiene un lado positivo

Varios estudios han demostrado los beneficios de este gas para los cultivos, sobre todo, de café.

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato. Redactora (I) 21 Febrero 2016

La teoría de que el exceso de CO2, producido por el hombre, es más nocivo por su efecto sobre el calentamiento global, empieza a tambalear. Mientras el planeta entero se moviliza en conferencias mundiales, como la pasada COP21, para reducir las emisiones de dióxido de carbono, hay quienes alegan que este gas puede tener efectos benéficos para  los seres vivos.


Roy W. Spencer, climatólogo de la NASA, sostiene -en su libro ‘The Great Global Warming Blunder: How Mother Nature Fooled the World’s Top Climate Scientists’- que “una mayor cantidad de CO2 en la atmósfera puede ser más favorable para la vida en la Tierra”.  Y así lo demuestran otros estudios que analizan el efecto del dióxido de carbono en el metabolismo de las plantas.


Uno de ellos, publicado en la revista Global Change Biology, en noviembre del año pasado, puso a prueba la resistencia a altas temperaturas de dos especies de café –Coffea canephora y Coffea arabica- . Al principio, cuando los árboles fueron expuestos -en un área controlada- a 42°C ninguno sobrevivió. Pero cuando añadieron más CO2 bajo las mismas condiciones, la respuesta de ambas especies fue sorprendente.

Al aumentar este gas, la fotosíntesis y la absorción del agua en las plantas fue más eficiente. ¿La conclusión? ­El aumento del CO2 en la atmósfera podría mitigar el impacto de las altas temperaturas por el calentamiento global en la vegetación. Para Alex Leguisamo, ingeniero agrónomo dedicado a las plantaciones de café en la Amazonía ecuatoriana, la situación no es tan simple.

Hay que considerar que el cambio climático está alterando el ciclo de las lluvias y esto tiene una influencia en la cosecha del café. “La planta de café necesita un período de estrés, de mucha sequía, para luego florecer cuando llega la lluvia”.
“Es cierto que  mayores niveles de CO2 aceleran el proceso y crecimiento de las plantas, pero si se pasa de cierto nivel también es perjudicial”, explica Fabián Rodríguez, quien realizó su tesis de doctorado sobre este tema. De cierta forma  –explica– es como cuando una persona se siente mareada y le hacen respirar en una funda. En un primer momento su estado mejora, pero si continúa respirando su propio CO2, el malestar regresa.


Que el dióxido de carbono sea el alimento de las plantas se conoce desde que Nicolas  Théodore de Saussure publicó, en 1804, un estudio sobre la fotosíntesis y los químicos útiles para la vegetación. A partir de aquel momento, miles de experimentos han demostrado que la mayoría de las plantas crece mejor si son expuestas a mayores concentraciones de dióxido de carbono.

De hecho, un estudio sobre las respuestas de la flora con diferentes concentraciones de CO2, demuestra que la cantidad óptima de este gas para el crecimiento de la vegetación y los cultivos está entre 700 y 900 partes por millón (ppm), casi más de la mitad que la actual concentración atmosférica de 400 ppm.

Varios estudios han demostrado que durante 30 años el planeta se ha vuelto más verde  por el incremento de CO2 en la atmósfera. El más destacado lo realizó Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), junto con la Universidad Nacional de Australia. En su informe, por medio de imágenes sate­li­tales y modelos matemáticos, los científicos evidenciaron que entre, 1982 y 2010, la co­bertura forestal aumentó un 11% en áreas áridas de Australia, Norteamérica, Oriente  Medio y África.


Al igual que con las plantas de café, el efecto fertilizante ocurre cuando el CO2 permite que las hojas –mediante el proceso de la fotosíntesis, por el cual las plantas convierten la luz del sol en azúcar– extraigan más carbón del aire o pierdan menos agua.
Si una cantidad elevada de CO2 hace que cada hoja necesite  menos agua, entonces las plantas en zonas más áridas aprovecharán este recurso y aumentarán su número de hojas. Así lo explica Randall Donohu, uno de los investigadores, en una descripción del estudio publicado en  Geophysical Research Letters.


Según estos estudios y teorías, la Tierra parece estar floreciendo con la cantidad extra de CO2 que produce la civilización humana.  Sin embargo, este gas, visto como uno de los elementos de efecto invernadero, ha movilizado a países enteros preocupados 
frente a un cambio climático eminente.

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