Pieles de anfibios ecuatorianos se usan para crear fármacos

Un plan promueve la conservación de los anfibios con potenciales.

Redacción Tendencias (I) 21 Febrero 2016

Enfermedades como el alzhéimer se pueden curar con compuestos que se encuentran en la secreción de los anfibios. El Ecuador, una nación que concentra el 9% de los anfibios del mundo, de los cuales casi la mitad no se los puede encontrar en ningún otro país, tiene “un potencial infinito dentro de la biomedicina”, dice Luis Coloma, experto en evolución y ecología.


Coloma está liderando la parte científica de un nuevo proyecto del Ministerio del Ambiente (MAE): ‘Conservación de la diversidad de anfibios ecuatorianos y uso sostenible de sus recursos genéticos’. 
“El Ecuador alberga 556 especies de anfibios y se estima que hay alrededor de 200 especies más que aún no se han descubierto”, dice Coloma. El papel que juegan estos animales para el desarrollo de la biomedicina es alucinante. Según el MAE, en tan solo un individuo se pueden encontrar más de 200 moléculas con características para crear medicamentos de interés mundial.


Por ejemplo,  las moléculas de la secreción que producía una rana ecuatoriana, científicos extranjeros elaboraron la epibatidina, un fármaco 200 veces más potente que la morfina, y que no crea adicciones. “Este medicamento ya se lanzó al mercado. Su potencial es de miles de millones de dólares anuales”, cita el coordinador  del proyecto, Pablo Larco. 


Sin embargo, el país no se beneficiará de estos recursos, pues en esa época (46 años atrás) no existía un marco legal que exigiese una distribución equitativa de los beneficios. Ahora, el principal objetivo del proyecto es que “los próximos fármacos cuenten con un proceso de distribución equitativa de los recursos”, dice Larco. Para Coloma, el principal obstáculo es proteger a 275 ­especies de anfibios que no se encuentran en áreas prote­gidas. Durante el proyecto se asignarán nuevas áreas que deben ser conservadas.

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