Ecuaflux es un proyecto para el cambio climático

16 expertos de Europa y Ecuador aplican una nueva técnica para medir los efectos del calentamiento en el Parque Cajas

jbeltrán@elcomercio.com   Jackeline Beltrán. Redactora (I) 11 Julio 2015

El Parque Nacional Cajas, ubicado en el sur de Cuenca, es un laboratorio natural de interés científico. En sus montañas más altas, a 4 000 metros de altura sobre el nivel del mar, un grupo de científicos europeos y ecuatorianos analiza los efectos del cambio climático, con el uso de técnicas modernas.

El objetivo del proyecto científico Ecuaflux es entender cómo está afectado el ecosistema. Para ello, los expertos analizarán los flujos de carbono en la vegetación, el suelo y el agua. El dióxido de carbono es el más importante de los gases de efecto invernadero y su concentración en la atmósfera provoca el calentamiento global.

El bosque de polylepis del Cajas, una especie endémica de los Andes, que crece en las zonas más altas del planeta, atrajo al investigador español Carlos Gracia. “La sociedad no es muy consciente de los efectos del cambio climático, pero, dentro de 10 o 20 años vamos a tener problemas”.

Uno de esos problemas será la falta de agua o que su calidad disminuya, según los científicos. Por eso se escogió al Cajas por ser una de las fuentes de agua de Cuenca. Según el experto, lo que pase con el bosque de polylepis, que está a temperaturas muy bajas, es un indicador de lo que ocurrirá después con la vegetación que crece a una altura menor.

Con equipos de análisis de gases por infrarrojo, que son importados desde los Estados Unidos, los científicos medirán el comportamiento de las plantas. La idea es tener indicadores como la cantidad de carbono que absorben o la cantidad de agua que pierden. Un análisis similar se realizará al suelo para medir el carbono que sale a la atmósfera.

Saber qué ocurrirá cuando la temperatura se altere en la zona es una respuesta tras la cual se encuentran los científicos. Según los estudios, la posibilidad es que la temperatura suba, lo que provocará que las plantas crezcan más y que el agua llegue en menor cantidad a las lagunas del Parque Nacional Cajas y, por ende, al río Tomebamba.

Es la primera vez que en el país se obtendrá ese tipo de información, dice el coordinador el proyecto Raúl Vázquez. Él y 15 expertos más forman el equipo de investigación que trabaja en el laboratorio de Ecología Acuática de la Universidad de Cuenca. Allí, también se procesa la información del primer levantamiento topográfico de las lagunas del Cajas.

Esa tarea fue dirigida por la investigadora Henrietta Hampel. Su trabajo consistió en hacer un estudio de 202 lagunas. Midió las  profundidades y describió sus características físicas y químicas.

En este proyecto están involucradas ocho instituciones como las universidades de Cuenca y Técnica Particular de Loja que coordinan la parte académica en el país. También aportan la Universidad de Barcelona y centros de investigación españoles e italianos. La Secretaría Nacional de Educación Superior, Ciencia y Tecnología financia el USD 1,6 millones que cuesta la investigación.

Otro objetivo es generar un intercambio de conocimientos. Los científicos traerán técnicas nuevas en el país y capacitarán a profesionales nacionales para que estos estudios se repliquen.

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