Medidas para revitalizar los arrecifes

La geoingeniería, el levantamiento de criaderos y la implantación de corales sanos son algunos proyectos en marcha para la conservación

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias y Agencias (I) 11 Julio 2015

El aumento en el nivel del mar, las fuertes tormentas, la contaminación, la sobrepesca, las altas temperaturas del océano influyen en la salud de los arrecifes de coral. Frente a los peligros que amenazan a este ecosistema, uno de los más significativos para el bienestar del ambiente, universidades, fundaciones y otras instituciones proponen medidas para controlar los daños y revitalizar los arrecifes.

Mediante criaderos

En el Caribe oriental, Granada, un pequeño país insular, sigue el ejemplo de sus grandes vecinos, Belice y Jamaica, en la recuperación de arrecifes de coral. Si bien entre septiembre y octubre del 2014, una evaluación de vulnerabilidad identificó varias zonas delicadas, sobre las cuales no se ha intervenido, el Ministerio de Agricultura, Tierras, Silvicultura, Pesca y Ambiente de aquel país ha echado a andar un programa.

“Lo que haremos es crear criaderos de coral. Cosecharemos corales vivos de algunas colonias sanas que rodean la isla. Los propagaremos en el criadero y cuando estén lo suficientemente maduros, los plantaremos en las estructuras de arrecifes existentes”, explicó Kerricia Hobson, del Ministerio citado. Esta será la primera vez que un plan así se concreta en un país miembro de la Organización de Estados del Caribe Oriental.

Desde el espacio

Los satélites de la NASA permiten a los científicos cuidar la salud de los arrecifes de coral, incluso en las regiones más remotas donde es difícil apreciar los cambios. La información sobre estos seres marinos es monitoreada globalmente a través de Coral Reef Watch, una herramienta en línea que provee datos en tiempo real, monitoreo a largo plazo y un reporte de las condiciones de los arre­cifes de coral tropicales.

Con los datos se vigila la calidad y la temperatura de las aguas que rodean arrecifes del mundo. Así la información satelital otorga una alerta temprana de las causas humanas y naturales que originan la pérdida de corales.

Solución de geoingeniería

La salvación para los arrecifes de coral podría venir con el uso de una técnica de geoingeniería que supone la inyección de dióxido de azufre en la estratósfera. Así lo afirma un reciente estudio publicado en Nature Climate Change.

Mapa
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Arrecifes en el mundo

El blanqueo de los arrecifes puede intensificarse en las próximas décadas, debido al estrés ejercido sobre los corales. Sin embargo, una técnica de geoingeniería llamada gestión de radiación solar puede reducir el riesgo de una grave decoloración del coral a nivel global, según sugiere un estudio del Carnegie Institution for Science de la Universidad de Exeter, del Centro Hadley (Reino Unido) y la Universidad de Queensland, Australia.

El método supone inyectar gas en la estratósfera terrestre -se habla de dióxido de azufre-, para formar partículas microscópicas que reflejen parte de la energía del sol y ayuden así a limitar el aumento de las temperaturas en la superficie marina.

Trabajo de voluntariado

Ecoturistas y voluntarios se han convertido en jardineros del fondo del mar en Florida, EE.UU., donde los científicos enseñan a restaurar los arrecifes coralinos en peligro.

El programa Salva un Arrecife, de Stephanie Schopmeyer, de la Universidad de Miami, consiste en cortar las puntas de los corales vivos, colocarlas en un ‘árbol’ artificial bajo el agua, para luego ‘trasplantarlas’ a arrecifes en el suelo marino. En una reciente excursión, Schopmeyer y una docena de submarinistas viajaron en bote a un vivero en la bahía Vizcaína, donde primero retiraron algas adheridas a los árboles artificiales con los pedazos de coral, que luego fueron plantados en un arrecife aledaño. Turistas y estudiantes ayudaron en la fabricación de ‘galletas’, unos discos pequeños donde se pegan con resina los pedazos de coral, para ser colocados.

En Florida y el Caribe, la mayor parte de la protección la realiza la Fundación para la Restauración del Coral, que emplea a 10 personas y a un ejército de voluntarios. Actualmente funciona gracias a donaciones. “Empezamos con tres corales y ahora llegamos a 5 000”, dijo Ken Nedimyer. “En cualquier momento tenemos 40 000 corales en nuestro viveros en Florida. El año pasado plantamos 20 000 corales en el arrecife”.

Las opciones políticas

La Gran Barrera de Coral -arrecife de más de 1 500 millas a lo largo de la costa noreste de Australia-  es Patrimonio de la Humanidad, según la Unesco; sin embargo, está en peligro y así ha sido durante los últimos 40 años: más de la mitad del arrecife de coral se perdió gracias a la explotación de carbón.

Una de las acciones de  la organización ambientalista Earthjustice para paliar el deterioro de este ecosistema fue que el Comité del Patrimonio Mundial considerara colocar al arrecife en la lista de patrimonios en peligro. La medida  hubiera ayudado a mejorar la protección; pero el Comité se pronunció en contra.

“Earthjustice, en colaboración con abogados de Justicia Ambiental Australia, analizó la evidencia y encontró que el arrecife está claramente en peligro, alcanza seis de los ocho puntos que se toman como criterio para enlistar un sitio en peligro, de acuerdo con la Convención de Patrimonios del Mundo”, asegura Noni Austin, de Earthjustice.

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