Las represas aún están lejos de ser ecológicas

La pérdida de especies, la emisión de gases, la deforestación e inundaciones están asociadas a las represas. En Ecuador se construyen ocho.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora (I) 05 Julio 2014

El 60% de los ríos que existen en el mundo ­está dividido por la construcción de represas de agua. El cambio de caudales que causan tiene un impacto ambiental en las cerca de 9 000 especies acuáticas que habitan en esos ecosistemas.

Un informe de la Comisión Mundial de Represas (CMR) da cuenta de que desde la década de 1990, y a escala mundial, al menos el 20% de los peces de agua dulce han desaparecido por la necesidad de abastecer energía a través del agua. Un ejemplo de ello es el pez espátula (Psephurus gladius) que habitaba en las aguas del río Yangtze, en China.

Con la construcción de la presa Tres Gargantas, la hidroeléctrica más grande del mundo, su población se dividió y en el 2008 desapareció, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Hoy, el 20% del suministro mundial de electricidad proviene de las represas hidroeléctricas. La mayoría de firmas promocionan a las infraestructuras como de ‘energía limpia’, porque utilizan agua como fuente generadora. Pero ese calificativo ha sido cuestionado porque su construcción implica la pérdida de biodiversidad en las zonas intervenidas.

El ecólogo acuático Juan Calle, de Eco Ciencia, dice que el estancamiento del agua en esos embalses produce la emisión de gases de efecto invernadero (metano), los cuales contribuyen al calentamiento global. Frente a eso, el país que hoy es sede del Mundial de Fútbol, inició en el 2010 la construcción de 24 embalses ‘ecológicos’ a lo largo de la cuenca amazónica.

El mayor de ellos es la presa San Antonio, ubicada en el río Madera, Porto Velho. Ahí se instaló una escalera para que diversos peces -como el bagre gigante-  nadaran y siguieran su curso. También se usó tecnología para que las turbinas generen más electricidad y se eviten las inundaciones.

Sin embargo, cuatro años después (abril del 2014) el presidente de Bolivia, Evo Morales, criticó esas cualidades ‘verdes’, pues en Guayaramerín, un pueblo fronterizo con Brasil, el agua de los ríos creció 20 cm por día; no pudo salir al Amazonas con la misma velocidad de antes y causó inundaciones. 60 000 familias fueron afectadas.

En la región, Brasil encabeza la lista de países con más hidroeléctricas, con 256 proyectos, seguido de Perú con 77,  Colombia con 31, Ecuador con 25, Bolivia con 14, Venezuela con 6, Guyana con 2, y Guyana Francesa y Surinam con 1 hidroeléctrica cada uno.

A pesar de que cada proyecto tiene una licencia ambiental otorgada por el Estado, esto no ha impedido los daños en la naturaleza. Calle informa que estos permisos son superficiales, pues se pregunta ¿qué se va hacer con la especies que hay en la zona? A lo que se responden: un centro de rescate...

Además, el experto  ecuatoriano asegura que en el país ninguna de las represas tienen “una visión ecológica como las que hay en Brasil”. Una de las soluciones que da   el ingeniero ambiental Miguel Hurtado es la construcción de pequeñas represas. En el país representan cerca del 1% y, a diferencia de los grandes proyectos, como Coca-Codo  Sinclair, estas tienen embalses menores, por lo tanto se reduce su impacto en especies y la posibilidad de una inundación.

Está previsto que para el 2016, en Ecuador operen ocho hidroeléctricas. El Gobierno anun­ció que para ese año más del 90% de la energía del país será de origen ‘limpio’ e hídrico.

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Las represas en el Ecuador están en proyecto y otras en contrucción. Infografía: EL COMERCIO

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