Piet Sabbe hizo de la tierra árida un bosque de paz

El belga llegó a inicios de 1990 al Ecuador. Adquirió tierra árida y la convirtió en un frondoso bosque. Promueve el regreso de la gente al campo.

ajaramillo@elcomercio.com (I)   Andrés Jaramillo. Coordinador Andrés Jaramillo. (I) 05 Julio 2014

Cientos de termitas corretean sobre la mano de Piet Sabbe. Al belga no le inquietan los insectos. Mantiene la palma pegada al termitero (nido), que está en el tronco de un árbol. Dice que son aliadas en el proyecto de conservación que levantó en el km  62 de la vía Ibarra - San Lorenzo.  Es una finca ecológica de 15 hectáreas. Se llama Bosques de Paz.

Ahí, las termitas no son vistas como plaga, sino como regeneradoras. Al hacer túneles en la tierra permiten la penetración de agua y el tratamiento de suelos degradados. Además, eliminan árboles muertos.

Sabbe sacude la mano izquierda en el aire con fuerza, para deshacerse de las termitas. Cada vez que recibe la visita de estudiantes, investigadores o activistas deja que los insectos le caminen en la mano. Marca la pauta de sus charlas sobre la protección del medioambiente. Está convencido de que la agroecología -que no depende de químicos o tecnología invasiva- es la alternativa para vivir en equilibrio con la naturaleza. Con la aplicación de esa filosofía ha logrado reforestar su propiedad.

En sus cabañas de caña guadúa y madera no hay cabida para la televisión ni la Internet. Tampoco para el agua en botellas plásticas o productos que se conservan en fundas que tardan años en degradarse. Instaló un sistema para potabilizar el agua del río y otro para tratar los desechos de los servicios higiénicos. También un sistema de riego artesanal. Hay que abrirse camino en medio del bosque para verlo.  
Está entre los árboles de lima, naranja, limones, arazá... que suele compartir con los visitantes de la finca.

Desde 1995, unos 700 voluntarios de Estados Unidos, Australia y Europa viajan a Ecuador por tiempos cortos para apoyar la iniciativa. En 2011, la realizadora colombiana Lorena Calderón hizo un documental que tituló Yo me quedo aquí e incluye parte de la historia de Bosques de Paz y de su promotor.

Llegó a Ecuador en  1992 como consultor de una empresa de transporte. En su tiempo libre hacía excursiones, visitaba el campo y se percató de que la población de la zona cada vez sembraba menos. Prefería migrar a la ciudad.

Los pocos que se quedaban tumbaban los árboles para sembrar fréjol o papa y tras la cosecha se quemaba el campo. Esto acababa con el suelo, porque se eliminaban los nutrientes. Sabbe asumió el compromiso de recuperar esas tierras y de a poco comenzó a comprar terrenos en laderas y zonas que antes se veían desérticas. Ahora, el boscaje que ha levantado cambió el panorama.

En el último inventario que levantó con extranjeros que lo visitan se registraron 87 tipos de aves. Cuando comenzó el proyecto solo había 12. Además, animales como el puerco espín, armadillo, ardilla y guatusa han vuelto a verse merodeando en los alrededores. El bosque se volvió su refugio de paz.

Área regenerada
Área regenerada
Las plantas volvieron a crecer en la zona deforestada. Foto: EL COMERCIO
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