La madera que no se obtiene de los árboles

En Guayaquil se hace ‘madera ecológica’ de residuos plásticos. También puede obtenerse de las cáscaras de maní y de arroz.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 14 Junio 2014

En el futuro no hará falta talar árboles para hacer un mueble de sala, un comedor o un escritorio para la oficina. La madera podrá reemplazarse por otros materiales. En Guayaquil, la empresa Reciplast ha dado ya algunos pasos. Aprovecha los desechos plásticos del sector industrial y los transforma en un material que emula a la madera. Se aplica un proceso parecido al del prensado para moldear la ‘madera ecológica’

William Camacho, mentalizador de la idea, dice que  puede ser una alternativa para dar un giro ambiental a la industria maderera del mundo.
La  vida útil de esta madera es de 500 años, no requiere pintura, es inmune a insectos, hongos, bacterias y el material no es de fácil combustión, lo que reduce el riesgo de incendios. Además rompe con la lógica de explotación forestal.

Reciclaje
Reciclaje
En las bodegas de la empresa Reciplast se acumula el material reciclado, especialmente plástico, para rehusarlo.

Según la FAO, cada año se pierden 5,2 millones de hectáreas de bosque. Esto es equivalente a talar el parque Metropolitano de Quito  más de  9 300 veces en solo un año.

Por ahora, la firma guayaquileña solo produce la ‘madera ecológica’ bajo pedido. La demanda aún no justifica una producción permanente, según Camacho.

Francisco Durán, otro empresario del sector maderero, dice que falta una cultura ecológica para pensar en el desarrollo de ese mercado en el país. “En la vida cotidiana no se separa el plástico (principal materia prima de la madera ecológica) para que pueda ser aprovechado. Además, el país importa casi todo el plástico. Es un material de consumo”.

En otros países, la elaboración  de este material  no es nueva e  incluso se ha convertido en una política de Estado. Hace cinco años,  Venezuela abrió su primera fábrica en  el estado de Carabobo. Fue parte de un proyecto de cinco industrias parecidas para proveer materia prima  a una empresa pública inmobiliaria.

La empresa Bayer también trabaja en una madera compuesta, hecha con residuos vegetales tratados con  poliuretano. Patrick Thomas,  de Bayer MaterialScience, dijo a EFE que las cáscaras de maní pueden compactarse para formar una lámina tan dura como la madera. Algo similar se puede hacer con las cascarillas del arroz, para generar  un material muy parecido.

En Argentina, estudiantes de la Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Diseño de la ­Universidad Nacional de Córdoba crearon un material que fue bautizado como Manímero.  El nombre es alusivo a su materia prima principal: la cáscara del maní (tugumento).  A través de un proceso donde se mezcla esta fibra natural con polímeros.  No solo ha permitido  reutilizar los desechos de la industria de maní en su zona, que ascienden a 10 000 toneladas de tugumento al año, sino que ha abierto la puerta para pensar que es posible prescindir de la madera.

El proceso
El proceso
Los residuos plásticos se procesan y compactan.

Otro tipo de madera
Otro tipo de madera
El resultado final es una madera más amigable con el ambiente, que puede ser usada en el sector de la construcción.

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