La basura electrónica crecerá 33% en el 2017

Millones de toneladas de basura tecnológica se producen cada año. En Ecuador se apuesta por el reciclaje.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 07 Junio 2014

Cuando los celulares, los electrodomésticos, las baterías de carros y demás equipos electrónicos cumplen su vida útil  son desechados y forman parte de los  50 millones de toneladas de basura tecnológica que a escala mundial se producen cada año. 

Datos del proyecto internacional Solución al Problema de los Desechos Electrónicos (StEP, por sus siglas en inglés)  dan cuenta de que cada habitante del planeta produce, en promedio, 3,5 kg de chatarra tecnológica por día. 

Cada estadounidense, por ejemplo,es responsable de  15 kg de estos desechos; un europeo, de  20 kg; mientras un ecuatoriano produce 2,6 kg. Este último dato es del Ministerio de Telecomunicaciones.

Si no se da un giro en el consumo y desecho,  en el 2017 el incremento de la basura electrónica será del 33%, según el estudio realizado por una alianza de organizaciones ambientales respaldadas por la ONU,  en el 2013.

Pero ¿por qué es tan alarmante el incremento de estos desechos? El ingeniero ambiental ecuatoriano Ronny Ruiz dice quemientras los aparatos están en funcionamiento no presentan ningún tipo de riesgo, salvo el dióxido de carbono que puedan producir. Pero al ser desechados en botaderos comunes, estos artefactos reaccionan con el agua y la materia orgánica liberando tóxicos al suelo y a las fuentes subterráneas de agua. “Ahí es cuando la contaminación se vuelve más seria”.

Los dispositivos que más preocupan al ambientalista son los teléfonos celulares, los cuales contienen en sus baterías componentes altamente tóxicos como el litio, el níquel o el cadmio, entre otros.  Una publicación de la Organización Mundial de Salud (OMS) indica que cuando una persona está expuesta a la inhalación de la quema del cadmio se puede originar un edema pulmonar y otras afectaciones respiratorias. En cuanto al cromo, un material que se usa en el acabado de algunos electrodoméstico, la OMS ha determinado que este metal es cancerígeno.

Se han delineado algunas estrategias para mitigar la contaminación.  Gabriela Guayasamín, consultora ambiental ecuatoriana, sostiene que desde hace algunos años el mundo toma conciencia de este problema. Un acercamiento se ha dado a través de las leyes.

Por ejemplo en países como la India en 2011 se aprobó una Ley de Basura Electrónica que responsabiliza a las empresas de hacerse cargo del ciclo de vida de los productos electrónicos, desde el diseño, hasta su reciclaje una vez que termina su vida útil. 

En Ecuador, el Comité de Comercio Exterior (Comex) lleva adelante un programa de incentivos para los distribuidores de teléfonos celulares, a quienes se les aumenta la cuota de importación si entregan los dispositivos viejos de sus clientes. Por eso los operadores privados de telefonía tienen en marcha campañas para reciclar los teléfonos en desuso.

Otra de las iniciativas nacionales nació en el 2012 en Guayaquil. Ahí,  Intercia inauguró la primera planta de reciclaje de desechos electrónicos.  Xavier Ycaza, gerente, indicó que todo lo que es chatarra ferrosa (varillas, armazones de cocinas, lavadoras, etc.) y metales como aluminio, cobre y acero son materia prima para la industria local. La planta cuenta con una capacidad de procesamiento de 24 000 toneladas al año.

En Quito, Proyección Futura trabaja en la captación de equipos electrónicos.  Pablo Macías, uno de los supervisores, sostiene que además de las políticas públicas que los gobiernos deben dar a este problema, desde las casas y oficinas se puede aportar mediante el reciclaje de estos aparatos, pues el 95% de una computadora es reciclable.

Basura tecnológica
Basura tecnológica
En Proyección Futura, en Puembo, se recicla todo tipo de aparatos.


Guayasamín agrega que una de las principales causas que agrava este problema es que la gente adquiere productos diariamente y reemplaza a otros. “Lo más importante es tomar conciencia. Si uno no hace nada por el lugar donde vive, es muy difícil que otros lo hagan”.

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