La extracción de gas origina el debate en Estados Unidos

ONG y empresas extractivas se enfrentan por la supuesta contaminación ambiental

thaliep@elcomercio.com   Thalíe Ponce. Redactora 07 Junio 2014

Estados Unidos camina a lo que podría ser su independencia energética. Energías limpias como la solar, eólica e hidráulica están en investigación y desarrollo, y se consideran ahora una alternativa viable.

Pero el ‘boom energético’, como lo han denominado desde la academia, las empresas y el Estado, tiene su mayor esperanza en el gas natural, específicamente en el conocido como ‘shale gas’.

También llamado gas de esquisto o lutita, este hidrocarburo está incrustado en bloques de rocas sedimentarias formadas a partir de materiales orgánicos. Dos zonas del país donde abunda este elemento son Pennsylvania y Carolina del Norte. 

Si bien este recurso podría generar grandes beneficios económicos, su forma de extracción es un tema ampliamente debatido en el país norteamericano, debido a los impactos que puede causar en la salud y el medioambiente. 

Este gas se obtiene a través de una técnica llamada ‘fracking’ o fracturación hidráulica. En este proceso se utilizan millones de litros de agua, mezclados con arena de cuarzo y químicos. 

Desde las ONG y la academia, existen voces que advierten las consecuencias de la mala práctica profesional. Una de ellas es FracTraker, que levanta información y estadísticas sobre la extracción del ‘shale gas’. 

Samantha Malone, gerenta de Ciencia y Comunicaciones de esta organización, aseguró a este Diario que algunas compañías usan ácidos y otras violan leyes. Esto genera que los derrames, explosiones e incendios sean comunes. Según FracTracker, hace un año se calculó que existía un promedio de 1,6 incidentes de ductos por día.

Rich Fitzgerald es jefe Ejecutivo del Condado de Allegheny, uno de los ocho condados de Pennsylvania. En un debate organizado en marzo pasado por la Liga de las Mujeres Votantes en Pittsburgh, aseguró que EE.UU. quiere crecer industrialmente sin causar daños al ambiente, pero no dio detalles de qué se está haciendo  para que no existan perjuicios. 

La contaminación del agua es otra de las mayores preocupaciones. Ken Dufalla, vicepresidente de la Izzak Walton League de Pennsylvania, señaló que en el poblado donde vive, lejos de las ciudades principales de ese estado, el agua potable llega alterada. 

El Proyecto de Salud Medioambiental del Suroeste de Pennsylvania (SWPA-EHP, por sus siglas en inglés)  realizó estudios médicos a unas 50 personas que viven y trabajan en zonas cercanas a los pozos de extracción. La mayoría de ellas presentó problemas respiratorios, estomacales y de la piel. 

Representantes de las ONG coin­ciden en que muchos  problemas se deben a la falta de una infraestructura adecuada y al poco cuidado. 
Pero las firmas privadas defienden sus operaciones. Por ejemplo, un grupo de firmas como Consol, Shell y Chevron son parte del Centro para el Desarrollo Sustentable del Esquisto (CSSD). Esta organización controla que las empresas cumplan “reglas de oro” en su actividad. Observar dónde se extrae, tratar el agua responsablemente, prevenir los derrames, asegurar un alto nivel de desempeño ambiental, son algunas de las pautas del CSSD. 

Susan Packard, directora ejecutiva de la organización, afirma que las empresas que son parte de CSSD cumplen con las mejores prácticas, garantizando el menor impacto ambiental.

Así mismo, la Conferencia de Allegheny para el Desarrollo de la Comunidad, asegura que promueve el desarrollo con buenas medidas ambientales. Para Bill Flanagan, vicepresidente Ejecutivo, gracias a la extracción controlada, Pittsburgh logró pasar de ser “la ciudad del acero” a un centro de innovación.

Cuadro de extracción de gas
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