Un nuevo pájaro se halló en Indonesia

Dos nuevos descubrimientos científicos podrían colaborar con la conservación de especies.

sociedad@elcomercio.com   Redacción Sociedad y EFE 07 Junio 2014

Un equipo de zoólogos irlandeses descubrió una nueva especie de ave. Se trata de  un pequeño y colorido pájaro de la isla tropical de Sulawesi, en Indonesia.       

El wakatobi (Dicaeum kuehni) fue identificado  y registrado por el grupo del Trinity College de Dublín.

Sean Kelly, a cargo del equipo que hizo el hallazgo, afirmó que aunque el descubrimiento es maravilloso, el ritmo de desarrollo en esa región de Indonesia podría hacer desaparecer especies desconocidas.  

A medida que los humanos modifican el medioambiente natural de Sulawesi a un ritmo increíblemente veloz, el descubrimiento y descripción de las múltiples especies en la región se vuelve algo de gran importancia, subrayó la experta en ornitología.

El picaflor wakatobi es genéticamente distinto y sustancialmente más grande que su primo más cercano, el picaflor gris, con quien no se mezcla. 

El estudio, publicado en la revista Internacional Plos One, también concluyó que el wakatobi no cruza el estrecho de 27 kilómetros de mar que lo separa de su vecino.

La región donde se hizo el hallazgo, las islas Wakatobi, en el sudeste de las Sulawesi, cobró fama mundial en los círculos científicos gracias a uno de los padres de la ciencia moderna, el inglés Alfred Russel Wallace.El investigador y biólogo concibió en 1850 la idea de la evolución de las especies como un proceso de selección natural.

Algunos de sus trabajos fueron publicados junto a los escritos de contemporáneos más famosos como Charles Darwin, antes de que este último publicara su influyente obra maestra ‘El origen de las especies’ (1859).

“El descubrimiento de esta ave es sólo el comienzo dado a las vastas oportunidades que ofrece la naturaleza terrestre y marina de flora y fauna endémica indonesa”, señaló  el investigador. 

Lo más destacado de este descubrimiento es que en algunas partes del mundo hay todavía prácticamente zonas sin explorar donde pocos ornitólogos han trabajado”“El mundo todavía guarda aves sorprendentes para nosotros”, agregó. ANSA

Las arañas pueden salvar a las abejas

Un nuevo pesticida propuesto por un equipo de la universidad británica de Newcastle, hecho con veneno de arácnidos, fue presentado. Según sus inventores, puede proteger a las abejas,  porque sirve para evitar plagas en las plantas sin afectarlas.

El Hv1a/GNA, una fórmula fabricada también con una proteína de narciso de las nieves, ofrece una alternativa a los insecticidas neonicotinoides (que actúan sobre el sistema nervioso central de los insectos), actualmente comercializados en el mundo, explicó el profesor Angharad Gatehouse, uno de los supervisores del proyecto.   

El veneno fue extraído de los arácnidos del tipo hexathelidae, tarántulas entre las más venenosas, que tejen sus telarañas en forma de túnel.

Veneno de Araña
Veneno de Araña
Es un pesticida natural


Para probar su toxicidad se hizo que un grupo de abejas consumiera dosis de este producto mucho más elevadas que las que podrían encontrar en la naturaleza. Sus efectos fueron  muy leves sobre su índice de supervivencia e  indetectables respecto de su capacidad de aprendizaje y memorización.

Este último punto es crucial, según precisa este estudio publicado en la revista científica Proceedings of the Royal Society B.  Cualquier disfunción de este tipo tendría consecuencias graves para la sobrevivencia de las colonias, puesto que las abejas -que no pueden aprender- no serían capaces de encontrar alimentos ni de volver a sus panales  o colmenas.

Las larvas también resultaron indemnes tras ser expuestas al Hv1a/GNA,  según Geraldine Wright, una de los autores del artículo y quien ha documentado el riesgo de que el planeta se quede sin el efecto polinizador de las abejas.  

Casi el 90% de las plantas de todo el planeta dependen directa o indirectamente de los polinizadores para poder sobrevivir”, subraya.
Desde hace décadas, las poblaciones de abejas han disminuido en todo el planeta, un fenómeno denominado síndrome de colapso de las colonias. Le tasa de mortalidad de las abejas es del 30% anual.

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