Galápagos en alerta por el avance de mosca

Autoridades ambientales de las islas formaron un equipo de expertos de varias partes del mundo para controlar a la mosca Philornis downsi. Atenta contra al menos 16 especies de aves ‘cantoras’.

Redacción Sociedad (I) 28 Marzo 2015

Los pinzones de las islas Galápagos, que fueron fundamentales para que Charles Darwin desarrolle su teoría de la selección natural de las especies, afrontan un grave riesgo a causa de la mosca parasitaria Philornis downsi. Esta mosca introducida  es considerada la mayor causa del declive de especies de aves terrestres en el archipiélago ecuatoriano.

La Philornis downsi pone sus huevos en nidos en incubación y sus larvas se alimentan de la sangre de los pichones, causando a veces el 100% de mortalidad en los polluelos en un nido. Al menos 16 de las 20 especies de aves “cantoras” que solo se encuentran en Galápagos ahora se ven amenazadas, incluidos los   ‘pinzones de Darwin’.

La Philornis pertenece a la misma familia que la mosca común. Se la identifica como originaria de Trinidad y Brasil, aunque no se tiene el registro exacto. De acuerdo con el portal Environment 360, la mosca llegó a las Galápagos a finales de 1960 pero su devastador paso no llamó la  atención de la comunidad científica hasta principios de los noventa.

Para tratar de mitigar los efectos de esta mosca, en el 2012 la Fundación Charles Darwin (FCD) y  la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) reunieron a especialistas de diferentes partes del mundo para buscar  soluciones que ayuden a enfrentar a la especie invasora.

Así nació el grupo de trabajo Philornis, que actualmente  está conformado por colaboradores de 15 instituciones pertenecientes a  ocho países: Ecuador, Estados Unidos, Australia, Austria, Argentina, Israel, Trinidad y Tobago, Panamá. Los expertos se dedican a  estudiar la biología y el comportamiento de la mosca Philornis, además de investigar las posibles opciones de control.

A la par se realizan estudios sobre las interacciones entre aves y  la Philornis downsi para identificar puntos débiles en el ciclo de vida de la mosca donde se puede dirigir  los programas de erradicación.

Infografía
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Presencia de la mosca parasitaria

Para los expertos es primordial la sobrevivencia del pinzón de manglar, ya que solo restan  80 individuos en estado silvestre. Mientras se busca un método de control para la mosca, la DPNG y FCD han tomado medidas para criar los pinzones en cautiverio, y así proteger los juveniles del ataque por esta mosca.

Según las autoridades del archipiélago,  las larvas de esta mosca causan mortalidades altas de los pichones recién nacidos.

Además de la muerte directa (hasta el 100%), los estudios han confirmado que los polluelos que sobreviven a menudo tienen picos deformados, tasas de crecimiento reducidas y anemia, lo cual afecta su habilidad de sobrevivir y reproducir.

A pesar de que aún queda un largo camino por recorrer, los expertos resaltan el trabajo desarrollado hasta el momento.

Así lo indicó Charlotte Causton, coordinadora del grupo de trabajo Philornis e investigadora de la Fundación Charles Darwin.  “Fue muy gratificante ver lo mucho que se ha logrado desde el primer taller internacional en el 2012”. La científica además dijo que la colaboración multi-institucional y multi-país ha sido  clave para el avance de este proyecto.  

“Estamos haciendo todo lo posible para encontrar una manera de reducir los impactos de esta mosca muy perjudicial, sobre las especies de aves en peligro de extinción”, aseguró.

Durante el último taller se destacó que desde hace tres años se logró la comprensión de  la biología de la mosca y por primera vez se reprodujo este parásito de nidos en cautiverio, sin su ave huésped.

Resultados preliminares sugieren que las moscas están susceptibles a programas de control durante la época seca, cuando las aves no se están reproduciendo. Además,  se han encontrado algunas técnicas prometedoras para controlar la mosca, tales como el trampeo con el uso de atrayentes (olores de alimento y feromonas) y el control biológico con enemigos naturales, como lo son las microavispas (insectos).

Otro proyecto, propuesto por investigadores de la Universidad de Utah (EE.UU.), se enfocó en poner al alcance de los pinzones pequeños pedazos de algodón impregnado de un suave pesticida, que los animales los incorporan a la estructura de su nido para tratar de acabar con la vida de las larvas de esta mosca  invasora, denominada “chupasangre”.

En los próximos meses se pondrán en marcha varias actividades prioritarias obtenidas en consenso por los participantes del taller, con el fin de avanzar en la búsqueda de métodos de control de la plaga a corto, mediano y largo plazo.

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