¿Prohibir el uso de la palma es acertado?

Nuevos estudios afirman que cortar las hojas jóvenes de la palma puede favorecer a un mayor crecimiento

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 28 Marzo 2015

Hoy se celebra otro Domingo de Ramos, sin  ramos de palma. El Ministerio del Ambiente (MAE) emitió en el 2002 la resolución 050 que prohibe  el aprovechamiento y la movilización de las hojas de cuatro especies de Ceroxylon  (palmas de ramos).

La medida fue adoptada tras incluirse a esa palma en el Libro Rojo de Plantas Endémicas del Ecuador. Se consideraba en peligro por la  transformación de su hábitat, la introducción de especies, la tala indiscriminada y el uso no sustentable.

Los cogollos de las palmas eran usados para elaborar ramos que se llevaban a la ceremonia religiosa del Domingo de Resurrección. Además se identificó una dependencia ecológica entre la palmera y dos especies de aves: loro orejiamarillo y el perico cachetidorado.  Se creía que la anidación de los loros palmeros se limitaba estrictamente a los tallos muertos en pie de la palma de ramos. Sin embargo, en el estudio ‘Yellow-eared Parrot Ognorhynchus icterotis in Colombia’ se da cuenta de que el loro orejiamarillo es capaz de hacer sus nidos en otras especies de palmas.

Esas consideraciones científicas fueron recogidas por el investigador Rommel Montúfar, que  lidera el laboratorio de Genética Molecular de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE).  En el artículo ‘El Domingo de Ramos, ¿sin palma de ramos?’, se exponen datos técnicos que sostienen la tesis de que la prohibición no aporta mayormente a la conservación de las palmas.

El académico y su  equipo de investigación realizaron estudios en palmas de cera cuyas hojas jóvenes fueron cortadas y, en otras, que permanecieron sin afectación.  

En la palma Echinulatum
En la palma Echinulatum
en la Ventricosum y la Especie lamarkianum anidan dos especies de loros

Se determinó que aquellas en las que se recolectaron sus hojas jóvenes, lograron un nivel de crecimiento foliar más rápido que aquellas que estuvieron intactas. “Es un tipo de reacción de las plantas. Su organismo se defiende del daño, activa mecanismos fisiológicos y produce más tejido vegetal”, aseguró.  

Con base en los resultados, Montúfar afirma que quedó sin pie parte de la campaña  que sugería que debido a la extracción de hojas jóvenes -realizada por  campesinos de bajos recursos- las palmas no podían desarrollarse completamente y se atentaba contra la población de aves en riesgo.

En el artículo se sostiene también  que desde hace 10 años no hay registros de la presencia del loro orejiamarillo. El mapa de distribución del  Libro Rojo de Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo confirma.  

Francisco Prieto, director de Biodiversidad del MAE, dijo que actualmente se trabaja en la búsqueda de esta especie en las provincias del norte del país. Además, con la Escuela Superior Politécnica de Chimborazo, se hacen estudios para establecer mecanismos de aprovechamiento sostenible.

Carolina Arroyo, directora de Reservas de la Fundación Jocotocó, dijo que esa ONG   trabaja en la conservación del perico cachetidorado. “Se crearon nidos artificiales para expandir los sitios de anidación del ave”.

Montúfar cree que  si se establecen programas  integrales de manejo, se puede contribuir de mejor manera a la conservación de la palma de cera. “La  expansión de la frontera agrícola y ganadera tienen más impacto que sacar las hojas”.

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