260 familias cuidan el Aguarongo

Los habitantes de El Carmen de Jadán protegen la reserva de 2 082 ha, que es rica en flora y fauna

Lineida Castillo. Redactora (F-Contenido Intercultural) 05 Marzo 2016

Para las 260 familias indígenas y campesinas que habitan en la comunidad de El Carmen de Jadán, el cuidado de la naturaleza es inalienable. Son dueños de 2 082 hectáreas del bosque protector del Aguarongo y una parte de su zona de amortiguamiento, en el cantón azuayo de Gualaceo.

Lo cuidan de la caza y tala de árboles y protegen las 16 microcuencas hídricas que nacen en este entorno de grandes árboles. De acuerdo con estudios realizados por la Universidad de Cuenca, hay más de 300 escorrentías de agua y humedales que en su curso forman las microcuencas de los ríos Jadán y Santa Bárbara, que alimentan al Paute. El Aguarongo provee de agua para consumo humano y riego en Gualaceo.

Eso valoró Rosa Sisalima, de 65 años, hace tres décadas. Ella lideró la iniciativa para cuidar el Aguarongo. “Nuestros ancestros nos enseñaron que en la cosmovisión andina el agua es mucho más que un recurso hídrico, fecunda la Pachamama y permite la reproducción de la vida. Es sagrado”.

Sisalima guarda malos recuerdos. Cuando decidieron cuidar la zona afrontaron demandas judiciales, detenciones y enfrentamientos entre familias que estaban empeñadas en destruir el bosque. “Esa lucha valió la pena porque de lo contrario esto fuera solo pastizal”, dice mientras muestra el agua acumulada en el musgo que crece en las ramas de un árbol de gañal.

En la actualidad, más del 90% de la comunidad cree en la protección del bosque para garantizar el agua para el futuro. Por eso son parte de los controles diarios en la zona, mingas y las campañas de socialización y reforestación.

El cuidado
El cuidado
En el Aguarongo se realizaron campañas de reforestación con especies nativas.

Gracias a este trabajo, El Carmen de Jadán recibió apoyo económico de entidades públicas y organizaciones no gubernamentales para el desarrollo de proyectos. El último que está en marcha cuenta con el apoyo del Municipio de Gualaceo y del Fondo de Conservación de la Cuenca del Paute (Fonapa).

Se trata de la protección de sitios como Huaja Huayco, Bombo Huayco, Latipugro, Torre Cruz... que son considerados como colchones de agua y fuentes hídricas. Allí, se colocarán cercas con pilares de hormigón y alambrados.

Solo con mingas, las 260 familias cercaron 16 microcuencas y humedales para evitar el paso del ganado, que  contaminan el agua con las heces. “Ingresamos los materiales en hombros”, cuenta Jorge Guartasaca, presidente del sistema de riego de la zona, que capta el agua del Aguarongo. Se realizaron varias mingas y cercaron 2,4 hectáreas de humedales, tarea que concluyó en diciembre.

La protección y variedades
La protección y variedades
La minga para el cercado de los humedales se cumplió en diciembre.

En la actualidad esperan que llueva para sembrar —también en mingas— 16 000 plantas en sitios degradados del bosque y la zona de amortiguamiento, explica Maritza Bermeo, técnica del Fonapa. La reforestación incluye especies nativas como el sarar, chachaco, laurel de cera, romerillo, quinua y alisos.

En este proyecto se invierten USD 41 000 de fondos de la empresa Arca Continental Coca Cola, Municipio de Gualaceo. Los indígenas y campesinos aportan con la mano de obra.

Según Gloria Aguilar, directora municipal de Gestión Ambiental de Gualaceo,  con esta comunidad hay un trabajo sostenido porque los pobladores son conscientes de los beneficios de proteger sus áreas naturales.

La tarea pendiente —reconoce Lilian Ullaguari, presidenta del Sistema de Agua Potable de El Carmen de Jadán— es conseguir que ningún vecino ingrese a la reserva para pastorear el ganado. “Aún quedan pocos casos y por ello iniciaremos una campaña”.

Para ella, de los habitantes depende la conservación del  bosque, que es el hábitat de venados, conejos, tigrillos… y una infinidad de plantas medicinales como el romerillo, chuquiragua, manzanilla, cedrón, entre otras variedades.

Para Ullaguari, todos conocen las bondades medicinales de cada especie y por eso, cuando necesitan alguna, ingresan al bosque y recogen solo la porción que necesitan para preparar sus aguas medicinales. Al interior del bosque el silencio solo es interrumpido por el trinar de las aves.

Mapa
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Ubicación de la comunidad El Carmen de Jadán

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