Ozogoche, turismo y conservación

El turismo comunitario está ligado a la conservación de la flora y la fauna endémicas de la región

cmarquez@elcomercio.com   Cristina Márquez. Redactora (F-Contenido Intercultural) 22 Mayo 2016

Las 22 lagunas que forman parte del sistema lacustre son la principal atracción turística de Ozogoche, un sector situado en el suroeste del Parque Nacional Sangay. Allí, tres comunidades ofrecen servicios a los visitantes y cuidan del ecosistema.


Para ellos el turismo comunitario se convirtió en una actividad alternativa a la ganadería y a la agricultura. Las especies introducidas como borregos y vacunos estaban destruyendo los páramos y acabando con las especies nativas.


Hoy, los ingresos de las 300 familias que habitan en los alrededores de las lagunas dependen del turismo y, en menor cantidad, de la leche que producen sus animales. Ellos ofrecen recorridos a caballo, comidas típicas y guía en las actividades de aventura.


Sin embargo, esperan que el atractivo se difunda a través de una campaña nacional para recibir más visitantes y generar más emprendimientos turísticos que les permitan dejar de lado definitivamente la ganadería de especies no nativas.


“Ahora estamos conscientes de lo que le ocurre a la Pachamama. Los páramos se estaban dañando por las quemas y el pastoreo de las vacas y borregos, pero somos pobres y no conocíamos otra forma de vivir”, dice Feliciano Bejarano.


Él trabaja como guía nativo cuando llegan turistas a las lagunas. Ofrece paseos a caballo que cuestan desde USD 2 hasta USD 20, dependiendo de la distancia de recorrido que seleccionen los visitantes.


Bejarano acompaña a los turistas desde que ingresan al parqueadero comunitario. Después de una breve instrucción sobre cómo cabalgar, camina con ellos y relata las historias de la comunidad, muestra los cerros que rodean las lagunas y parte de la experiencia es posar junto a él en las fotos.


El paisaje que se aprecia desde los puntos más altos de Ozogoche es único y por eso es uno de los destinos predilectos de los fotógrafos naturalistas. Con un poco de suerte se puede observar aves como curiquingues, patillos de páramo e incluso cóndores. Ocasionalmente, también se pueden ver venados de cola blanca, lobos y osos de anteojos.


Hasta hace ocho años, cuando se inició una intervención del Ministerio del Ambiente, esos animales cada vez se veían con menos frecuencia. Los incendios provocados por la comunidad, como una práctica agrícola para la siembra y para alimentar al ganado con los retoños de los pastizales, eran la principal razón.


El fuego no solo asustaba a los animales nativos, sino que también acababa con su comida y destruía el ecosistema. En el 2008, el MAE inició una campaña de concienciación y ya no hay incendios en el área.


En las zonas de influencia todavía se reportan quemas en terrenos privados, pero también se redujo el porcentaje. “Fue muy difícil convencer a la gente de cuidar el páramo. Ellos se negaban a cambiar su modo de vida si no


contaban con otras opciones para sobrevivir, entonces surgieron los proyectos turísticos”, cuenta el guardaparques Juan Velasteguí.


Él recuerda que la gente empezó a acercarse con timidez a los turistas pero luego adquirieron más experiencia en el trato y en la calidad de los servicios que ofrecían. Actualmente 53 personas se organizaron y están en proceso para crear una asociación oficial.


“Hace falta más capacitación. La gente necesita más conocimientos sobre cómo atender a los turistas, cuánto cobrar y cómo mejorar los productos que venden”, puntualiza Velasteguí.


Juan Bejarano, otro guía nativo, coincide con esta opinión. Según él, requieren de un proyecto que les ayude a organizarse como asociación y que permita que los ingresos sean equitativos para los socios.


Entre tanto, los guardaparques del MAE se encargan de capacitar a los comuneros sobre el aspecto ambiental del turismo. Los guías nativos tienen la responsabilidad de cuidar que no se arroje basura, que no se enciendan fogatas en sectores  no permitidos y que no se lleven mascotas a las expediciones.


Para la comunidad, el cuidado ambiental se considera una oportunidad, pues así preservan los atractivos turísticos naturales y recibirán visitas y contratos de más grupos.

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Un requisito para los recorridos largos es estar acompañado por un guía nativo. En esa zona se puede realizar trecking, acampar, pescar y mirar aves.
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