Los zoológicos deben cambiar su naturaleza

La propuesta es que estos espacios se transformen en museos vivientes de la historia natural para las nuevas generaciones

El Mercurio de Chile. GDA (I) 30 Mayo 2015

La ansiedad de un pez payaso por huir de la pecera de un dentista en Australia en ‘Buscando a Nemo’; la cara de delirio del pobre Mumble, pingüino emperador que llega desde la Antártica a ser animal de exhibición en un acuario en ‘Happy Feet’; y, cómo no, ‘Madagascar’, donde un grupo de animales del Zoológico de Nueva York va a dar a la selva africana, su tierra de origen por accidente, nos ponen de frente al eje vida en cautiverio versus vida silvestre que inevitablemente suponen los zoológicos.

Son tres momentos recientes en el cine de animación infantil que no le hacen un gran favor a la idea de ver animales en cautiverio.

Con la mayor conciencia ambiental que ha despertado la creciente información sobre cambio climático, calentamiento global y demases, las razones para entender la existencia de un zoológico donde se pueden ver animales exóticos en lugares que no son sus hábitats naturales, se hace más compleja la ecuación.

“Hoy en el mundo la gente está cada vez más concentrada en centros urbanos y la conexión con la naturaleza para muchos de ellos es a través de los zoológicos y los jardines botánicos”, explica Bárbara Saavedra, bióloga y directora en Chile de la ONG Wildlife Conservation Society (WCS). Esta sería la importancia de estos espacios.

La WCS desarrolla al mismo tiempo un plan de conservación tan grande como sus parques zoológicos. Desde esta perspectiva, los zoos están llamados a asumir nuevos desafíos. “Hay una sociedad que está demandando mayor bienestar para los animales. Y, por lo tanto, los zoológicos tienen que hacerse cargo de esto”, dice la bióloga.  Por esta razón, algunos zoológicos se han comprometido a no tener más animales que requieran grandes espacios.

Taco, el oso polar que vivió en el Zoológico Nacional de Chile y que murió a los 18 años, no sería reemplazado por otro de su especie. Ahora el énfasis estará en la conservación de especies nativas, según Mauricio Fabry, director del Parque Metropolitano.

La idea es que estos espacios se transformen en  museos vivientes de la historia natural, donde las  futuras generaciones  “podrán ver reliquias vivas de un mundo que alguna vez existió”, aseguró Gustavo Collados, experto en diseño de parques de vida silvestre.

Los zoológicos han acompañado al hombre desde el inicio de la civilización. El que es considerado el zoológico moderno más antiguo del planeta es el de París, que a su vez era originalmente una muestra de animales exóticos que pertenecían al rey Luis XV, quien mantenía a los animales en edificios que tenían la arquitectura de sus países de origen. Luego en 1793 se realizó la primera exhibición pública de animales exóticos con el objetivo  de estudiar las ‘maravillas de la naturaleza’.

Hoy en día, la misión de estos espacios también es de rehabilitar especies que llegan por distintas causas con el fin de reinsertarlas a su hábitat, si su condición lo permite.

Para el futuro, el énfasis está centrado en la conservación. “Más que tener mucho espacio en un recinto, la idea es tratar de asemejar lo mejor posible un hábitat natural dentro de un espacio determinado”, señala  Andreas Haufe, médico veterinario y jefe División Zoológico del Parque Zoológico de Concepción.

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