Guayaquil experimenta el regreso de las mariposas

El florecimiento de árboles nativos en el bosque seco tropical, por las lluvias en el Litoral, hizo que las calles del Puerto Principal se llenaran con algunas familias de estos lepidópteros

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora (I) 09 Mayo 2015

Hace 500 años los bosques de la Costa eran su hábitat, hasta que la tala y la urbanización las obligaron a desplegar sus alas en busca de refugio en la Amazonía. Una amplia gama de especies de mariposas migró y un grupo reducido se quedó y se adaptó al ecosistema urbano del Litoral. Y aunque cotidianamente resulta complicado ubicarlas, en las últimas semanas es casi imposible no verlas.

Sobrevuelan la calle Boyacá, esquivando los parabrisas de autos y de buses de la Metrovía. Parecen flotar con la brisa del río Guayas.

Se dan una pausa para disfrutar el néctar de las diminutas flores de las jardineras de la calle Pedro Carbo, en pleno centro regenerado.

Heliconius athis o
Heliconius athis o
mariposa cebra y Heraclides thoas 

Blancas, amarillas, negruzcas, rojizas, naranjas, azuladas, de todos los tamaños y formas. Cientos de mariposas revolotean por estos días en Guayaquil. No es necesario ir a lejanos bosques para observarlas en su esplendor; solo basta contemplar el panorama urbano, para encontrarlas alrededor de árboles y plantas.

Las lluvias en el Litoral y la temperatura favorecieron el más reciente florecimiento de los árboles nativos del bosque seco tropical. Ese fenómeno facilitó la abundancia de mariposas, como explica el biólogo James Pérez, director del Jardín Botánico de Guayaquil.

“En unos 15 días más las flores empezarán a desaparecer hasta la próxima estación invernal, cuando las semillas nacerán nuevamente. En este año, por las lluvias, las mariposas han encontrado buena vegetación silvestre para alimentarse y desarrollarse más que en otros años”. Plantas del género passiflora, como la maracuyá silvestre; y las acacias amarillas y rojas son algunas de sus favoritas.

Mónica Soria Morales es la encargada del lepidoptario del Jardín Botánico y del programa de reproducción de mariposas en cautiverio. Hasta hace dos meses apenas identificó una especie, la Heliconius athis. Ahora hay seis tipos que se desarrollan en un pequeño laboratorio.

Morpho peleides
Morpho peleides
Con alas azul tornasol. Phoebis sp, de tonos amarillos

Soria recolecta los huevecillos que las hembras colocan en ramas y adapta incubadoras en frascos plásticos. Cada día es testigo de la metamorfosis y de las peculiaridades de cada fase.

Las larvas suelen tener tonos brillantes y espinas que causan una urticaria a la que ella ya está acostumbrada. También conserva las envolturas de las pupas, similares a hojarasca. Y le resulta familiar el hedor que desprenden las orugas de Heraclidas thoas. Como arma de defensa, despliegan unas antenas rojas y sueltan un olor a guayaba podrida que ahuyenta a depredadores.

Ecuador es uno de los tres países más megadiversos (con Perú y Colombia), donde habita una gran variedad de mariposas. El proyecto Mariposas del Ecuador calcula que existen unas 4 000 especies.

Solo en Guayaquil, pese a la acelerada urbanización, por estos días es posible detectar unos 25 tipos diferentes, como indica Soria. Y destaca tres de las seis familias de lepidópteras: Nymphalidae, Papilionidae y Pieridae. “Muchas han migrado del campo. Al parecer, la humedad allá está muy elevada y se trasladaron a la ciudad. Esa es una de las teorías”.

Heliconius ismenius
Heliconius ismenius
De la familia Nymphalidae

El agua, la humedad, las horas de luz, los brotes tiernos y frutos de las plantas determinan su multiplicación. La época de lluvias es la mejor, por eso algunas permanecen en su pupa hasta que llegue el siguiente invierno, para garantizar su alimento cuando adultas.

La deforestación es uno de sus grandes enemigos. Un estudio de la investigadora María Fernanda Checa cita el caso de Esmeraldas, que se puede extender para explicar lo que sucede en el resto del Litoral. En la región del Chocó se registran al menos
1 500 especies de mariposas. Pero estudios en la Reserva Río Canandé, al sureste de la provincia, evidencian que el 11% está amenazado.

Soria concuerda y calcula que en la actualidad la Costa acoge a unas 300 especies. “Eran más. Pero al perderse los bosques se perdieron decenas de mariposas de la Costa. Simplemente buscaron mejores condiciones en la Amazonía”.

Sin embargo, por estos días, las mariposas urbanas lucen colores brillantes por las aceras copadas con transeúntes. Por el clima guayaquileño, su metamorfosis dura entre 28 y 30 días. Y, según la especie, las hembras ponen desde 20 hasta 800 huevos, aunque no todos eclosionan. Muchos se convierten en un bocadillo codiciado por avispas, arañas y por los chapuletes que también abundan en esta temporada.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas