La colonización se extiende a los mares

La extensión del territorio sobre los arrecifes de coral abre el debate en torno al daño del ecosistema marino y la lucha por el control del océano

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 09 Mayo 2015

En la trama de la cinta ‘Waterworld’ (Mundo Marino), los  sobrevivientes al deshielo de los casquetes polares se agruparon en pequeñas islas ancladas en medio del océano.  Desde esos puntos se inició una suerte de  colonización del mar, que se transformó en el principal ecosistema para el desarrollo del hombre.

La idea de construir  islotes artificiales en el mar dejó de ser un argumento cinematográfico para convertirse en un proyecto real.  El caso más visible es el plan que lleva adelante China, que convertirá al menos seis arrecifes de coral en enormes atolones de concreto.

La nación asiática trabaja  en un ambicioso proceso de expansión artificial de las Islas Spratly, ubicadas en el centro del mar de China meridional. Para hacerlo, se desplegaron barcos de dragado con equipo de última tecnología para trasladar arena desde la entrada del arrecife y solidificar el suelo.

Esta empresa expansionista no ha estado exenta de polémica, tanto del lado ambiental como de parte de las relaciones internacionales.

Con respecto al ecosistema marino,  la afectación de los arrecifes de coral será irremediable. Lo dice  Tjitte de Vries, investigador de la Pontificia Universidad Católica (PUCE). El experto afirma que todos los organismos que habitan en los arrecifes serán afectados por la  destrucción de su hábitat.  “Los arrecifes de coral pueden ser comparados con la Amazonía por su biodiversidad”, aseguró.

De Vries comentó que además podría provocarse un  cambio de comportamiento en la fauna marina de la zona. De hecho, el investigador afirma que cuando se hacen cambios tan drásticos en el ambiente, puede tardar siglos para que se recupere el equilibrio.

Los ingenieros chinos ya han logrado ganar al mar más de 75 000 metros cuadrados de superficie en el arrecife Hughes de las Islas Spratly. En marzo del 2014, el sitio tenía  380 metros cuadrados de extensión.  

Por eso el investigador cree que también es necesario analizar el uso que se les dará a las islas. En ese punto aparece el problema limítrofe que alimenta la polémica de las construcciones, ya que las islas que China desarrolla se ubican en un área en disputa entre Taiwán, Filipinas, Malasia y Vietnam.

Un artículo publicado en la revista Foreign Affairs, firmado por los académicos Andrew  Erickson y Conor  Kennedy, examina las políticas de China sobre este arrecife estratégico. Los autores -identificados con la causa estadounidense- sostienen que lo que una vez fueron  arrecifes serán convertidos en islas con puertos de gran calado, edificios oficialistas y pistas de aterrizaje con  infraestructura militar.  El objetivo, según el artículo, es legitimar la presencia de China en ese territorio y así reclamar su  derecho  sobre las aguas marítimas para poder explotar libremente los yacimientos petroleros en esa parte oceánica.

Por eso De Vries  teme que todos los desechos generados por las actividades humanas   en las islas artificiales, terminen irremediablemente en el mar. “Lo más fácil será mandar todo al océano.  Habrá que ver si se establecen mecanismos de conexión entre las islas y el continente asiático”.

A pesar de que estos avances arquitectónicos proyecten una supuesta conquista del hombre  sobre el mar,  el propio cambio climático puede fácilmente borrar del mapa a las noveles islas. Eso ocurrió en el archipiélago artificial The World que se construye en Dubái, en donde el avance del nivel del mar desfiguró algunas partes del complejo y puso en   duda la resistencia de la infraestructura.

Sin embargo, también hay ejemplos en los que se evidencia una mejor adaptación. Es el caso de la isla artificial Poplar, que se edifica desde hace más de 15 años en una de las bahías de Maryland, Estados Unidos.

En el proyecto, a cargo del Ejército de ese país, ya habitan tortugas de agua dulce y más de 170 especies de aves, incluida el águila calva. A pesar de esto, se maneja un hermetismo sobre cuál será el uso oficial de la isla.

Israel y Colombia estudian la implementación de islas similares cerca del mar para suplir la falta de espacio en su territorio. ¿Será que la carrera por la colonización del mar arrancó?

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