Ecuador consume más agua en la región

En Latinoamérica, el promedio de consumo de agua por habitante es de 169 litros por día, según la OMS. El ecuatoriano gasta 237 litros/día.

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato. Redactora (I) 14 Noviembre 2015

En el 2050 cerca de mil millones de personas (66 veces la población del Ecuador) vivirán en ciudades sin suficiente agua, según datos del Banco Mundial. Esto sucederá principalmente por el aumento en la población y, por lo tanto la creciente demanda.

El sábado pasado el presidente Rafael Correa anunció que se cobrará a los municipios por el agua cruda -que viene directamente de los cuencas hidrográficas- una vez potabilizada que se consuma en exceso. Los cabildos deberán pagar 6 centavos por cada m3 de esta agua que reciban de la infraestructura del Estado. Esto cuando se sobrepase el consumo mínimo por habitante al día establecido en la Ley de Recursos Hídricos (200 litros), según Daniel Santos, subsecretario general de la Secretaría Nacional del Agua.

Además-dice- en los municipios que hayan construido su propia planta de captación, como Papallacta (Quito) pagarán 2 centavos por m3 excedente.

La Ley Orgánica de Recursos Hídricos, Usos y Aprovechamiento del Agua, vigente desde agosto del 2014, contempla que el agua cruda destinada para el consumo humano es gratuita; pero cuando exceda la cantidad mínima vital, se aplicará la tarifa correspondiente. También establece que lo recaudado de estas tarifas se invertirá en conservación de las cuencas. En países como Colombia, Perú y Costa Rica sí se cobra una tarifa entre USD 63 y 889 por 100 000 m3 de agua cruda para consumo humano.

La laguna Recay,
La laguna Recay,
en Papallacta, provee de agua a Quito.

Ecuador es el país que consume más agua potable por habitante/día en América Latina (237 litros), y sobrepasa con un 40% el promedio de la región (169 l/hab/día). El agua se desperdicia cuando cada ecuatoriano se ducha, se lava los dientes sin cerrar la llave o tiene fugas en la tubería de su casa.  Por otro lado, 37 millones de personas en la región carecen del acceso de agua potable.

Hace más de 20 años el Distrito Metropolitano de Quito extrae agua de ríos que de manera natural drenan hacia la Amazonía (en el sector de Papallacta), la cual se encuentra fuera de su propia cuenca hidrográfica, dice Bert de Brevre, doctor en recursos hídricos e hidrología del Fondo  para la Protección del Agua en Pichincha. Por su lado, Santos alega que en Ibarra ya se proyecta una deficiencia de agua cruda a futuro, donde se tendrá que construir un embalse para abastecer de agua potable a una ciudad que, cada vez, tiene más habitantes. Concluye que en una época de crisis económica no se debe desperdiciar agua, pues esto significaría invertir millones de dólares en la construcción de otros trasvases.

El agua no solo se derrocha durante el consumo, también se pierde por evaporación cuando está almacenada en los embalses o fluye por los canales. Además, existen fugas, por donde, en ciudades como Portoviejo, se pierde el 34% de líquido captado de las fuentes hídricas. Esto se debe a la ineficiencia que existe en los sistemas de agua potable de los municipios, asegura Santos.

La cuencas hídricas de Sudamérica contienen el 31% del agua dulce a escala mundial; sin embargo, excede el consumo mínimo vital (100 l /hab/día).

Consejos

Usted ahorra 30 litros diarios si repara las fugas.

Al lavarse los dientes reduce 10 litros al cerrar la llave.

En la ducha ponga un balde al calentar el agua.

Lave el auto con balde y ahorre 500 litros de agua.

Limpie frutas y verduras en el mismo recipiente.

Al enjabonarse cierre la llave y ahorra 150 litros.

Descongele los alimentos sin utilizar agua.

Riegue las plantas de noche y evite la evaporación.

Llene toda la lavadora, en cada carga usa 90 litros.

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