Omar Tello construyó una selva con sus manos

En lo que antes fue un paisaje árido, él construyó un bosque para que habiten 120 especies de aves, mamíferos y miles de insectos

Redacción Tendencias (I) 14 Noviembre 2015

Hace 36 años, Omar Tello empezó a enterrar, con sus propias manos, las raíces de guabas, guayacanes y ceibos en un terreno desértico de 7 hectáreas. Con el pasar del tiempo fue descubriendo, con paciencia infinita, el despertar de nuevas formas vivas que colonizaron los espacios que él  había creado para ellos.

A sus 4 años, Tello vivía en medio de un paraíso natural en el Puyo. Disfrutaba de ver las ardillas que corrían por los troncos, los tucanes de plumas coloridas y todos aquellos animales que pintaron su infancia de colores y fantasía.

Sin embargo, pudo constatar como poco a poco aquel mundo mágico iba desapareciendo. Durante la década de los 80, en pleno auge de la industria maderera en la Amazonía ecuatoriana, Tello escuchaba que el pulmón de la Tierra se estaba destruyendo, que los grandes árboles empezaban a escasear. Ahora es difícil encontrar madera de caoba, de guayacán o de bálsamo, “es un lujo ver una plantita ahí”, dice.

Los recuerdos de su infancia nunca lo abandonaron. A sus 23 años buscó un terreno destruido cerca de donde creció. Soñaba con devolverle a su terruño su verdor inicial. La gente lo juzgaba de loco al ver que quitaba el pasto en vez de darle al ganado. Los aserraderos le regalaban, encantados, toneladas de aserrín, que usaba como abono orgánico. Rescataba plantas que habían sobrevivido en lotes deforestados y las plantaba en su terreno.

Archivo particular
Archivo particular
Antes de que empiece a sembrar, el terreno se encontraba en malas condiciones.

La sombra de los primeros árboles acogieron a otras plantas que a su vez formaban pequeños nichos ecológicos para que fueran rehabilitados por especies. La biodiversidad aumentó a medida que el hábitat se iba recuperando.

Con el paso del tiempo, Omar se dio cuenta de que la cadena alimenticia alcanzaba el equilibrio y aquellos insectos que antes eran  plagas, entonces y allí, tenían su rol específico y eran un elemento más de la cadena trófica. Fue así  cómo aquel paisaje árido se fue convirtiendo en lo que ahora es: un refugio para más de 120 especies de aves, 150 especies de arañas, miles de insectos, anfibios, reptiles y  grandes mamíferos. Algunos animales solo se encuentran en las profundidades de la amazonía.
 
“No he hecho riquezas, pero tengo la gran fortuna de respirar aire puro y de poder sensibilizar a la gente”, dice Tello -padre de cuatro hijos-. No obstante, este pequeño paraíso tropical de tan solo 7  hectáreas está siendo amenazado por el avance implacable del Puyo.
Anne Sibran, escritora francesa, piensa que este ecosistema creado por Tello debería considerarse como un tesoro nacional. Gracias a ella, Omar ha podido contar su historia en una exposición.

Las 20 hectáreas de un terreno vecino están a la venta y asegura que la compra de esta área sería la única opción para salvar a este frágil ecosistema. En el mundo existen solamente dos ejemplos comparables: en India y en Brasil.  

Al menos el 15% de la Amazonía ecuatoriana está deforestada, afirma Carlos Larrea, doctor de la Universidad de Harvard. La creación de un bosque primario, en un terreno tan pequeño, refleja la gran potencialidad de la sabiduría popular de la selva. A pesar de que el proceso para recuperar un bosque primario tarda miles de años, esta experiencia se podría replicar en áreas devastadas por la explotación.

OMAR TELLO

Tiene 59 años, casado y con cuatro hijos. Nació en el Puyo y su gran pasión es la reforestación. Su aporte principal ha sido su gran proyecto de reforestación de las 7 hectáreas de bosque en Pastaza. Este proyecto le ha tomado 36 años. Según especialistas, esta es una iniciativa válida para recuperar un bosque. Una muestra sobre su trabajo se expone en la Alianza Francesa, en Quito.

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