Santo Domingo: El tsáchila preserva su bosque nativo

Más de 1 000 plantas tsáchilas se encuentran en el bosque primario y secundario de Aldea Colorada

mespinosa@elcomercio.com   María V. Espinosa Redactora (F - Contenido Intercultural) 14 Noviembre 2015

Los tsáchilas que viven en el Centro Cultural Aldea Colorada, de la comuna Peripa, son los guardianes del bosque, de alrededor de 40 hectáreas y que está ubicado en Santo Domingo de los Tsáchilas.

La primera parte del bosque es un remanente secundario  que el exgobernador tsáchila Manuel Calazacón empezó a reforestar hace más de 20 años. El ingreso a esa área verde es a través de unos senderos en los que se han plantado árboles de vital importancia para la ­cosmovisión tsáchila. Uno de esos es el achiote, que es utili­zado por los nativos para pintarse el cabello de rojo, como símbolo de protección.

Calazacón afirma que ese árbol salvó a la nacionalidad de las enfermedades tropicales como la viruela y la fiebre amarilla. Por eso, a manera de tributo, lo usan en el cabello.

Manuel Calazacón
Manuel Calazacón
preservó el bosque por la riqueza de plantas medicinales, animales...

El exgobernador se encargó de seleccionar las plantas que poblarían nuevamente el bosque. El vegetalista conoce hasta con los ojos cerrados cada planta del remanente. En 50 años de investigación ha descubierto más de 1 000 plantas, que son la herencia de la dinastía Calazacón.

En el recorrido por el bosque hay un cambio brusco en el clima. El aire se percibe más ligero y los árboles son más grandes. Esa es la entrada al bosque primario, donde aún se conservan plantas mitológicas de la cultura tsáchila. Para ingresar a esta área natural, Calazacón -como máximo líder de la aldea- debe pedir a los dioses de la naturaleza que les autoricen ingresar a su casa. “De esta forma nos libramos de caídas porque la vegetación es más espesa, o de encontrar animales peligrosos que nos ataquen”.  

En el bosque primario se encuentran árboles como el sopo tedeé, que tiene la forma de una serpiente y precisamente sirve para disminuir el dolor que causa la mordedura de culebras. “Aplicamos en forma de crema y damos en infusiones y, de esta forma, el enfermo puede resistir hasta ser atendido por especialistas y colocarle el antídoto”, cuenta Calazacón.

Las plantas que han cultivado los tsáchilas por más de 600 años son medicinales y sirven para tratar desde resfriados hasta enfermedades degenerativas en las primeras fases.

El chamanismo
El chamanismo
Los tsáchilas basan su medicina en las plantas.

Los vegetalistas realizan tratamientos en infusiones o brebajes. Solo los poné (sabios), certificados por el Consejo de Ancianos, pueden realizar estos remedios. Cada chamán debe haber descubierto al menos 100 plantas nativas y sus propiedades para certificarse.

También se encuentran plantas que sirven para tratar enfermedades psicológicas como la depresión, el estrés, entre otras.

Una de las ventajas de haber preservado este bosque es que los animales se han refugiado en ese lugar. Ahí se encuentran guantas, armadillos, pájaros e infinidad de insectos. “Nosotros prohibimos la caza en este lugar, para que estas especies se salven. Las aves, por ejemplo, nos permiten seguir poblando el bosque secundario”.

Calazacón asegura que la idea de preservar el bosque de Aldea Colorada ha sido la mejor idea que ha tenido porque en la nacionalidad son muy pocos los espacios que aún se conservan intactos. “En la nacionalidad tuvimos un serio problema. Las áreas verdes fueron taladas por tsáchilas y mestizos. Hoy solo quedan pequeñas parcelas de lo que fueron grandes bosques”.

Según la Gobernación Tsáchila, otro de los esfuerzos por cuidar la medicina ancestral fue registrar las plantas en el Instituto Ecuatoriano de Propiedad Intelectual (IEPI).

El gobernador tsáchila, Javier Aguavil, afirmó que en el 2013 iniciaron con el proyecto. Desde entonces se han estudiado y registrado 490 plantas medicinales, obtenidas en los bosques secundarios tsáchilas.

Aguavil asegura que es la única forma de evitar la extinción de plantas típicas. “Nuestros abuelos no pensaron en que los árboles iban a ser talados y por eso dejaron que los mestizos construyeran en nuestras propiedades”.

Para que el oficio de vegetalista se mantenga, los tsáchilas deben repoblar sus parcelas, que están ocupadas con cultivos como el plátano, la malanga, el cacao, maracuyá, entre otros productos.

Ubicación
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