Reforestar no combatiría el calentamiento

Un grupo de científicos de la Universidad de Yale determinó que cuando los árboles absorben calor emiten metano y ­ozono, esto causa el efecto invernadero

sociedad@elcomercio.com   Redacción Sociedad (I) 01 Noviembre 2014

El aumento de bosques en el planeta  puede empeorar el calentamiento global. La afirmación, de la profesora asistente de química atmosférica, Nadine Unger, de la universidad de Yale, levantó polémica luego de lo que publicó en el diario The New York Times.

Sobre todo porque el combate mundial a la emisión de gases como el CO2 se ha enfocado precisamente en evitar la deforestación.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) aprobó el año pasado un plan multimillonario para financiar proyectos forestales en los países en vías de desarrollo con donaciones de las principales potencias.

Todo en función de la creencia de que la pérdida de bosques es la causa del 20% de las emisiones de gas de efecto invernadero del mundo; más que las de todos los aviones, trenes y automóviles de la Tierra.

Pero Unger alerta que se parte de supuestos equivocados, pues los árboles no capturan y almacenan el carbono convenientemente.

El ciclo del carbono, energía y agua entre la tierra y el ambiente es mucho más complejo. Teniendo en cuenta todas las interacciones, dice la especialista, los aumentos a gran escala en la cubierta forestal en realidad puede hacer que el calentamiento global empeore.

Además de la cantidad de gases de efecto invernadero en el aire, otro interruptor importante en el termostato planetario es la cantidad de energía del sol que es absorbida por la superficie de la Tierra, en comparación con la cantidad que se refleja de vuelta al espacio.

El color oscuro de árboles significa que absorben más de la energía del sol y elevan la temperatura superficial del planeta. “Los científicos del clima han calculado el efecto de aumentar la cubierta forestal en la temperatura de la superficie. Su conclusión es
que plantar árboles en los trópicos podría conducir a la refrigeración, pero hacerlo en las regiones más frías causaría el calentamiento”.

En otras palabras, los árboles absorben el calor y exhalan gases volátiles reactivos que contribuyen a la contaminación del aire y son peligrosos para la salud humana. Estas emisiones son cruciales para los árboles, pues es un mecanismo de protección frente al sofocante calor y las infestaciones de insectos.

Las reacciones químicas que implican compuestos orgánicos volátiles de los árboles producen metano y el ozono, dos gases de efecto invernadero potentes.

Esos fueron parte de los resultados a los que llegó el grupo de estudio de la Escuela de Yale, que dirigióUnger. De ahí que ella  plantea que la inversión mundial para la mitigación del cambio climático en el sector forestal es de alto riesgo.

“Tenemos buenas razones para pensar que la reforestación, en lugar de enfriar el planeta, está logrando un efecto  totalmente contrario”.

La repuesta a la publicación llegó de inmediato. 31 científicos, con Daniel Nepstad, del Instituto de Innovación de la Tierra a la cabeza, redactaron una carta en donde manifestaron su desacuerdo.

Ahí se lee que los bosques enfrían la atmósfera al convertir la energía solar en vapor de agua, lo que aumenta el albedo cielo (o reflectividad) a través de la formación de nubes.

“Este efecto es particularmente fuerte en los trópicos. Unger olvida mencionar este efecto”, reza en la misiva.

Además, los gases que emiten los árboles contribuyen al calentamiento global cuando son cortados o cuando las tierras son degradadas. Esto ha abierto un debate mundial.

En lo único que los científicos coincidieron con Unger es que la protección de los bosques ofrece “beneficios inequívocos para la biodiversidad”.

En la última  Cumbre del Clima, en Nueva York (septiembre) 32 países del planeta se comprometieron a reducir a la mitad la pérdida de bosques hasta el 2020 y detenerla totalmente en el 2030.

Además, se estableció la recuperación de al menos 20 millones de hectáreas de bosque que han sido degradadas, como alternativa para evitar incremento de la temperatura.

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