Alimentos feos vuelven al mercado

En el mundo se producen 4 000 millones de toneladas de alimento, pero el 30% de esta cantidad es desperdiciado. Algunas perso­nas intentan cambiar esta realidad.

Redacción Tendencias (I) 24 Octubre 2015

Según la Organización para las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) 1 200 millones de toneladas de alimentos en el mundo se desperdician cada año. Por otro lado, 870 millones de personas  pasan hambre en diversas partes del planeta.

No todas las papas, manzanas, zanahorias u otros vegetales y frutas nacen perfectos. Muchas presentan defectos que no agradan al consumidor  cuando van de compras a un supermercado. Esta es una de las razones por las que el 45% de estos alimentos nunca llega a ser consumido.

Ante estas cifras alarmantes, el francés Nicolas Chabanne fundó en su país la empresa  ‘Gueules Cassées’ (Caras rotas) bajo el lema: “Somos un poco diferentes, pero muy ricas”.

En un video cuenta que todo empezó cuando visitó una plantación de albaricoques, los cuales son muy conocidos por su exquisito sabor. Cuando participó en la cosecha, el agricultor desechó unas cuantas frutas porque las cáscaras se rasparon al arrancarlas del árbol. Es así como nace la primera empresa de alimentos antidesechos en el mundo.

Las frutas y verduras con apariencia fea pero comestibles ahora se encuentran en las perchas de tiendas en Francia, Japón, Alemania y Estados Unidos, con la etiqueta de una manzana amorfa y sonriente bajo el nombre ‘Ugly Mugs’. Estos productos tienen un 10% de descuento  y por cada compra se destina 1 centavo a fundaciones solidarias. La campaña restituirá millones de toneladas de comida en perfecto estado a más de 330 tiendas alrededor del mundo, señala su página, Toogoodtowaste.

Foto: Galo Paguay/ EL COMERCIO
Foto: Galo Paguay/ EL COMERCIO
Las verduras y frutas de Corporación La Favorita son donadas cuando no sirven para su comercialización.

Un informe del 2014, realizado por el Programa Mundial para la Alimentación (PMA),  señala que en los  países más pobres los alimentos se dese­chan durante su producción y procesamiento, antes de que lleguen al plato. Y en las estimaciones de la FAO (2014) se afirma que América Latina y el Caribe desperdician 4,2% de los alimentos. Lo que no se consume en la región podría alimentar a casi 10 millones de personas.

En el Ecuador no hay datos claros sobre la pérdida de comida. Sin embargo, el Ministerio del Ambiente contabiliza 4,6 millones de toneladas de desechos cada año. De ese total, un 60% corresponde a basura orgánica (alimentos).

En los mercados y supermercados del país se seleccionan los alimentos antes de ser comercializados. La mayoría de verduras y frutas que no tienen una buena apariencia se donan a fundaciones y familias.

Un golpe, un raspón o un trozo medio podrido es suficiente para que los consumidores no quieran pagar por estos alimentos, dice Jessenia Toscano, administradora del Banco de Alimentos en el sur de Quito. Cuenta que cada sábado ella y los demás integrantes de la asociación asumen el desafío de recolectar frutas,  verduras, tubérculos y hortalizas en el Mercado Mayorista.

Estima que, semanalmente, entregan alrededor de 1 tonelada para 2 000 personas del sur de Quito.  A pesar de que intentan sacar el mayor provecho de los alimentos recibidos -por ejemplo, con las  frutas medio marchitas hacen  mermeladas- confiesa que siguen existiendo desperdicios.

Por otro lado, la Corporación Favorita asegura que las frutas y verduras que no sirven para ser comercializadas son donadas a  organizaciones.

Estas iniciativas contribuyen a reducir el hambre en el planeta, considerado el mayor riesgo a la salud humana y que, según el PMA, mata a más personas que el sida, la malaria y la tuberculosis juntos.

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