Quemar todo el petróleo derretirá la Antártida

Si el mundo sigue apostando por el uso de combustible fósil, el ­casquete polar del sur desaparecerá

Redacción Tendencias (I) 24 Octubre 2015

No se sabe exactamente la cantidad de petróleo que queda bajo tierra. Pero lo que sí está claro es que si lo quemamos, todo para movilizarnos en vehículos motorizados, producir plástico y alimentar a la industria, la Antártida se derretirá.

Un grupo de investigadores estadounidenses y alemanes estudió los impactos de las emisiones de carbono procedentes del combustible fósil en el glaciar del Polo Sur. No será inmediato, pero en el peor de los escenarios el nivel del mar aumentará 60 metros, altura suficiente para inundar ciudades y pueblos donde viven más de 1 000 millones de personas.

Entre estas ciudades se encuentra Guayaquil, la cual está entre las 20 urbes más amenazadas por inundaciones, según el Banco Mundial.

En el planeta, las últimas reservas de petróleo están calculadas en 1,2 billones de barriles, según la OPEC (Organization of the Petroleum Exporting Countries). Una proyección revela que queda petróleo para un siglo. Sin embargo, no se cuenta con el carbono y con las fuentes de gas y combustibles que, hasta ahora, no son accesibles pero que irán aflorando con el avance de la tecnología.  

Infografía
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Deshielo de la Antártida

El punto de arranque de la investigación, publicada en Science Advance fue el 2010, donde se calcularon 600 gigatoneladas (GTC) de carbono acumuladas en la atmósfera y los océanos. De acuerdo con las estimaciones del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático, si se quiere mantener la temperatura global bajo los 2°C, las emisiones de carbono  se deben quedar por debajo de las
1 000 GTC.  Según las estimaciones, por cada grado de más, el casquete polar retrocederá entre 7 y 16 m anualmente.

Por ahora, la temperatura de la península de la Antártida ha aumentado 0,25°C, afirma Bolívar Cáceres, responsable del Programa Glaciares Ecuador del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inamhi). Además, dice que  el glaciar de la isla Greenwich, donde se encuentra la estación científica ecuatoriana, ha disminuido un metro en los últimos cinco años.

La Antártida, cubierta de hielo, puede parecer muy lejana para nosotros, pero juega un papel vital en los ecosistemas del planeta, especialmente en las costas ecuatorianas.

Todos los nutrientes que vienen a través de la corriente fría de Humboldt llegan desde la Antártida hasta Ecuador y aportan mucha riqueza de fauna marina, explica Mario Proaño, director ejecutivo del Instituto Antártico Ecuatoriano. Puede que un buen plato de cebiche o un filete de atún  será más difícil de conseguir si se sigue apostando por la combustión de petróleo.

“Nosotros, como país, no podemos eludir la responsabilidad de hacer algo por el planeta”, asegura Proaño. Por eso, el Ecuador trabaja en conjunto con la comunidad Antártica, para buscar soluciones frente al cambio climático.

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