Cañar protege una reserva de agua en Ingapirca

Desde hace 10 años, los cañaris de seis poblados cuidan el bosque y páramo de Tagle, que abastece de agua a 1 200 familias.

Jackeline Beltrán. Redactora (I) (F-Contenido Intercultural) 03 Octubre 2015

Un estrecho camino de tierra y pasto lleva al bosque Tagle, un extenso páramo que está ubicado a 15 kilómetros del Complejo Arqueológico de Ingapirca, en el cantón Cañar. Esa reserva es cuidada por los habitantes de la comuna Sisid, que está formada por seis poblados cañaris.

Desde hace más de una década, los indígenas se convirtieron en los guardianes. Dejaron de talar los árboles y empezaron a retirar el ganado vacuno que estaba deteriorando el suelo, que está cubierto de una abundante capa de paja. Este páramo es reservorio de agua, que se utiliza para el riego y consumo humano.

El líquido almacenado abastece a más de 1 200 familias que habitan en los sectores San José de Culebrillas, Sisid Anejo, Churuhuayco, Cullcaloma, Atula Virgen y Galuay, que forman la comuna Sisid, una zona que limita al norte con el nudo del Azuay, que separa a Cañar de Chimborazo, y está ubicada en el área de amortiguamiento del Parque Nacional Sangay.

En el sector de Sisid
En el sector de Sisid
se construyeron canales para conducir el agua para el consumo humano

El programa de conservación del páramo fue una iniciativa de la comuna. Para sus dirigentes fue necesario cuidar la reserva y de forma progresiva los pobladores empezaron a aplicar medidas, principalmente para recuperar el suelo, cuenta el presidente de Sisid, Manuel Muñoz.

Según él, la comuna está consciente de la importancia del páramo. “Es una gran reserva de agua, que nos ha servido para riego y para alimentarnos”. Una de las primeras acciones que aplicaron fue dejar de talar árboles, que los usaban para las cocinas de leña y empezaron a sembrar otras plantas lejos de la reserva, como pinos, para usar su madera.  

Ellos no tienen cuidadores, pero se turnan para recorrer el bosque una vez por semana. “Al salir del trabajo nos damos una vuelta, para evitar que alguien intente cortar los árboles”, dice el tesorero de la comuna, Juan Antonio Caguana.

El camino que lleva a la reserva deja ver una de las principales actividades a la que se dedican sus habitantes: la ganadería. Retirar a los animales de toda el área es una tarea complicada, pero hay restricciones y los animales no pueden ingresar a la parte alta. En su lugar introdujeron alpacas que tienen ventajas ambientales y económicas, dice Caguana.

Las patas de estos animales son como almohadillas y su bajo peso corporal no daña los suelos. Además, sus excrementos sirven para abonar las tierras que están destinadas a la agricultura o para regenerar las especies vegetales del páramo.  

Un bosque de quinua
Un bosque de quinua
Los indígenas Juan Caguana e Isabel Tenesaca cuidan esta especie nativa

Hay más de 1 000 alpacas que pertenecen a toda la comuna. Cada cierto tiempo sus habitantes organizan mingas para trasquilar su lana, que sirve para elaborar prendas de vestir con diseños ancestrales o para vender el hilo.

Esas visitas se aprovechan para recorrer los pajonales y las lagunas para controlar que no haya pastoreo y otras actividades que pongan en riesgo la reserva. En cada visita organizan una pampamesa y los indígenas comparten los alimentos que cultivan al pie del páramo: maíz, papas, habas, quinua y otros granos andinos.

Otro problema eran los incendios forestales. Cuando se acerca la época de calor, ellos organizan a la comunidad y le explican los daños que estos producen. “Hay gente que cuida ganado y tiene la mala costumbre de prender fuego, sobre todo en verano, cuando la paja se consume rápidamente”, señala Caguana.

Las quemas están vinculadas con la actividad ganadera porque los animales se acostumbran a comer pasto tierno y ellos piensan que es necesario prender fuego a los pajonales para que vuelva a brotar, agrega este cañari. Él está consciente que esta práctica produce la desaparición de la cobertura vegetal y el suelo queda expuesto al viento, la radiación solar y la acción de la lluvia.

Este bosque es parte de un extenso conjunto de páramos ubicados a más de 3 150 metros de altura. Tagle está junto al bosque de Caguanapamba, que pertenece al cantón El Tambo y entre los dos suman 8 000 hectáreas. Al frente hay otro, que pertenece al sector de Sisid Anejo. Allí, también se fomentan prácticas de cuidado ambiental, como la reforestación con plantas nativas.

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