Trucha: pez ‘alienígena’ peligroso

A esta especie invasora se la denomina así. Y ha devastado los ecosistemas fluviales andinos.

Redacción Tendencias (I) 10 Abril 2016

Es un pez cuyos colores varían según su hábitat. Se caracteriza por  llevar una línea roja que divide su cuerpo en dos. Es famoso por su carne sabrosa, más no por su apetito .

¿Sabes de quién estamos hablando? Es la trucha arcoíris. Una especie invasora de los ríos en más de 125 países. Es uno de los depredadores más agresivos para los renacuajos y los invertebrados de los ríos andinos. Así lo demostraron, por primera vez en Sudamérica, dos investigaciones ecuatorianas. 

La trucha, una especie originaria de los ríos y lagos de Norteamérica al oeste de las Montañas Rocosas, fue introducida en el Ecuador en 1920, para la pesca deportiva y fines comerciales. Ha desplazado y ha amenazado a animales nativos en ecosistemas en los que su presencia ha sido devastadora, no solo como depredador sino también como un transmisor de patógenos letales. Ahora se la puede encontrar en la mayoría de los ríos y lagunas de los Andes ecuatorianos, donde muchas veces es la única especie de pez presente. 

Juan Manuel Guayasamín, biólogo evolutivo de la Universidad Indoamérica, realizó -junto con Laura Martín- un estudio sobre el impacto de las truchas en dos anfibios nativos del Ecuador: la rana de cristal (Nymphargus grandisonae) y el sapito bullanguero amazónico (Engystomops petersi). 

En esta investigación se trabajó experimentalmente con especies que nunca antes habían sido expuestas a la trucha, para ver cuál era su reacción al introducir este pez. Los investigadores observaron que, con la presencia del depredador, después de cuatro semanas  las colas de los renacuajos se hacían más largas y finas y sus cabezas se achicaban. Se presume que este cambio en la morfología es una adaptación para poder nadar y huir lo más rápido posible. Aunque sus cuerpos se modificaban, los renacuajos morían por estrés, debido a señales químicas que emite la trucha. 

Además, el estudio  demostró que la trucha transmite enfermedades que producen tasas de mortalidad de más del 80% en embriones de anfibios. Esto, según Guayasamín, representa la amenaza más grave que tiene esta especie de pez introducido, ya que las enfermedades pueden tener un efecto devastador en muchas especies de ranas que dependen de los ríos para su reproducción. 

Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza: 18 especies de ranas ya han desaparecido, y otras 179 se encuentran bajo alguna categoría de amenaza en Ecuador.

Las truchas están mejor adaptadas a los ríos y a riachuelos andinos situados entre 2 000 y 3 900 metros, donde son una amenaza para las comunidades de anfibios e invertebrados endémicos. Blanca Ríos, investigadora de la Universidad Indoamérica, explica que las truchas son exitosas en agua fría y oxigenada, dos características principales de los ríos caudalosos de los páramos y bosques andinos

Ríos, junto con Andrea Encalada, investigadora de la USFQ, observaron que las truchas tienen la capacidad de cambiar el comportamiento de los pequeños invertebrados en los ríos. Por ejemplo, estos animales ya no se mueven hacia las corrientes para buscar alimento, el desarrollo de las larvas es más temprano y reducen su actividad reproductiva. En consecuencia, la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos se altera.  Muchos de estos invertebrados  purifican el agua de los ríos, que es utilizada por las comunidades para el riego o para el consumo.

“Si se busca mantener la diversidad y dinámicas de los ecosistemas andinos, la única solución es la erradicación de la trucha”, concluye Guayasamín. Sin embargo, la trucha es una fuente importante de alimento para miles de personas, por lo que se podrían definir zonas específicas para estas actividades. Los investigadores proponen evitar la introducción  de este pez donde previamente no existe y hacer un esfuerzo para erradicarlo de ríos y lagunas de los parques nacionales. En el 2015, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca empezó un nuevo programa de criaderos de truchas arcoíris, como una fuente económica para las comunidades que viven en los páramos. En estos casos, Guayasamín añade que es importante que se instalen medidas de seguridad en las piscícolas, para evitar que la trucha escape a ríos aledaños.

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