Navíos, cómplices de las invasiones

Un modelo global de rutas de especies introducidas ayudará a pronosticar su llegada y evitar su impacto ambiental

Redacción Sociedad. (I) 11 Octubre 2014

A escala mundial la introducción de especies invasoras es la segunda causa de pérdida de biodiversidad endémica. La primera es la destrucción del hábitat.  

Según el Libro Rojo de la Unión Internacional para la Conservación (UICN), ‘los usurpadores’ ponen en peligro al 5,4% de las especies con algún grado de amenaza.

Pero, ¿cómo llegan estos ‘intrusos’ a un hábitat que no les pertenece? El biólogo marino Carlos Franco considera a las embarcaciones marinas como  los ‘caballos de Troya’ que propician la expansión de animales y plantas exóticas.

Esto porque con la navegación, los organismos acuáticos pudieron transportarse  a través de barcos. En el pasado, la flora y fauna viajaban en la quilla de las naves. Hoy, la evolución en los diseños de los navíos ha hecho que  su movimiento sea en el agua de lastre.

Se lo llama así porque es tomada del sitio en el que el  barco sale, su función es estabilizar la nave y contiene una amplia diversidad de especies extranjeras. “Es el principal vector para la transferencia marina de las especies a través del mundo”, acota Franco.

Especies
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El bígaro desplazó al caracol del fango.

Uno de los datos que maneja la Universidad de Oxford (Reino Unido) es que 10 000 millones de toneladas de agua de lastre son transportadas anualmente y cerca de 7 000 especies marinas viajan diariamente por  el mundo. Organismos grandes y pequeños, bacterias, algas y  peces se han documentado en las muestras de ese líquido de los barcos.

Miguel Renteria, de la organización Vida Marina, indica que eso significa que la especie transportada se incorpora a otro ecosistema acuático, entonces se prepara el escenario de una posible invasión biológica con un alto impacto ecológico y económico.

¿Cómo? Estos pueden hibridarse con especies nativas y propiciar una contaminación genética, desplazan a los endémicos, compiten con ellos por el alimento e incluso pueden ser sus depredadores.

Un ejemplo es el pez león, nativo del océano Índico e introducido en el Pacífico. Tiene un apetito voraz y puede devorar poblaciones enteras de peces a gran velocidad. Un solo  pez león come 20 peces pequeños en media hora, esto porque su estómago es capaz de expandirse 30 veces más de su tamaño normal.  

Actualmente hay registros que este pez ya está en el Caribe.

Por su parte, la Organización Marítima Internacional (IMO) señala que desde principios del siglo XX, el número de especies introducidas en el Mediterráneo se ha duplicado cada 20 años y en la actualidad existen unas 450 especies exóticas: “Es el mar más castigado del mundo en cuanto a especies introducidas”.

Especies
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La hormiga de fuego llegó a Galápagos.

En el caso del Ecuador, Galápagos ha enfrentado esta invasión desde su descubrimiento en 1535. VíctorCarrión, del departamento de Control y Erradicación de Especies Introducidas del Parque Nacional Galápagos, señaló que la casi totalidad de estas ha alcanzado el archipiélago por causa del hombre, sobre todo a través de barcos y aviones.

En las islas hay 1 432 especies foráneas, de las cuales 950 son plantas, 452 invertebrados y 30 vertebrados. Los datos los da la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

Para hacerlo, científicos americanos y europeos  buscan crear un modelo de pronóstico de probabilidades de invasión.

En la actualidad cuentan con los registros de más de tres millones de viajes, sus rutas, tamaños de los navíos y temperatura ambiente.

Los primeros resultados indican que los puntos de invasión más altos son Singapur, Hong Kong y los canales de Suez y Panamá.

Además de que los viajes más largos tienen menores probabilidades de causar daño, ya que “es bastante improbable que un organismo sobreviva un viaje de 20 000 km, porque el agua de lastre no es el ambiente más cómodo para vivir.

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