Jaramijó mantiene la pesca de los manteños

La pesca artesanal, a bordo de las chalanas, es una práctica vigente entre los hombres de la comunidad

pramos@elcomercio.com   Patricio Ramos. Redactor 12 Diciembre 2015

En la aldea de Jaramijó, noroeste de Manta,  los pescadores artesanales (oficio que predomina en el poblado) le ganan el día al sol. Antes que empiece a clarear, los hombres de mar se mueven por las estrechas calles de la parte alta del enclave marino, donde vive el 90% de sus 18 000 habitantes. La ma­yoría se dirige hacia la playa.

Uno de ellos es Jorge Mero Arcentales. A sus 68 años de vida, don Jorge -como lo conocen en el lugar- se prepara hasta con 24 horas de anticipación para salir a su faena de pesca del siguiente día, lo hace  a bordo de su chalana (embarcación centenaria de madera impulsada por una vela).

Mero, el jueves último, extraía agua con la ayuda de un balde plástico que había quedado en el fondo de su barca. “Es lo que nos ingresó en el último viaje que duró tres días, hay que achicar (sacar el agua) para que la embarcación no se hunda, volvemos a salir el 12 de diciembre (ayer), será nuestro último viaje del año, pues las corrientes cada día están más fuertes y la chalana no soporta los actuales rigores del mar”, cuenta mientras ‘achica’.

La labor y la venta
La labor y la venta
La pesca artesanal sostiene la economía de la zona.

Jaramijó es el único sitio de Manabí donde existen 10 chalanas que son usadas para ir en busca de los peces de carne blanca, hasta 1949 había 40 de esas embarcaciones, afirma el investigador Mauricio Peñafiel.

La relación de los pescadores de Jaramijó con el mar es ancestral y milenaria. Descendientes de la cultura manteña (hábiles navegantes) -asegura Peñafiel- los jaramijenses no solo conservan sus destrezas de insignes marineros, sus rostros de piel canela, estaturas pequeñas, también en sus costumbres está presente la herencia manteña; una muestra es el cuidado de sus embarcaciones, al pie de sus hogares, como lo hacían sus ancestros.

Aunque la actividad pesquera se modernizó en los últimos 20 años, dando paso a las embarcaciones impulsadas por motores fuera de borda y con equipos de monitoreo satelital para ir de pesca, los chalaneros aún navegan guiándose por la ubicación del Sol, la Luna y las estrellas, sus naves son impulsadas por el viento que choca contra las grandes velas, afirma Peñafiel. Es la pesca de viento básicamente, que va de marzo a mayo y de julio a diciembre (épocas de las fuertes brisas).

En el muelle
En el muelle
Los barcos de mayor calado permanecen en el muelle del poblado.

En algunas ocasiones, las corrientes de aire los arrastra hasta Pedernales, en el extremo norte de la provincia. “Cuando llegamos a Pedernales son viajes redondos”, afirma Fabián Cedeño, un pescador de chalana, quien cuando no está en el mar se dedica a la venta de pescado en el malecón del poblado. Él practica la  pesca de red que se desarrolla básicamente a 5 y 8 millas de distancia de la costa de Jaramijó.

Las chalanas, que miden 12 metros de largo por 4 metros de ancho, se resisten a desaparecer. Su estructura con  maderos de guayacán y chanul ha hecho que estas embarcaciones soporten la salinidad y la rigurosidad de las olas. El 70% de  habitantes de Jaramijó vive por y para la pesca.

Pero en este oficio no todo es alegría. Un mural pintando en la pared interna de la iglesia del poblado recuerda uno de los hechos que más ha lacerado el alma de los jaramijenses. Por la pesca, muchos perdieron a sus seres queridos en naufragios. El dibujo de un barco con 13 pescadores desaparecidos les recuerda que al mar hay que respetarlo, afirma Carlos Delgado, estudioso del comportamiento de los jaramijenses.

Navegación y pesca
Navegación y pesca
La navegación en chalanas se considera herencia de la Cultura Manteña.

La pesca en botes ecológicos -según Delgado- es un tema arraigado en los pescadores de Jaramijó. Es quizá uno de los pocos enclaves marinos del Litoral ecuatoriano donde los pescadores se hacen a la mar en chalanas y bongos, estos últimos naves donde caben solo dos personas. El  viento y el remo son las herramientas que impulsan  las naves para ir en busca de los peces de roca de carne blanca, reseña Delgado.

Aunque en la actualidad existe un muelle pesquero artesanal en Jaramijó, los residentes siguen movilizando sus lanchas y bongos hacia sus casas, las estacionan en veredas y, si el patio es grande, las llevan hacia sus propiedades. 

Solo las chalanas quedan junto a barcos de mayor calado y lanchas de fibra de vidrio en el interior del muelle.

Jaramijó
Jaramijó
Jaramijó

 

 

 

 

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