Animales sienten primero los sismos

El movimiento brusco de ­rocas genera partículas de energía que son percibidas por perros, sapos, topos...

ajaramillo@elcomercio.com   AndrésJaramillo. Coordinador(I) 16 Agosto 2014

Los pumas del Zoológico de Guayllabamba normalmente están recostados en un sitio unos 30 minutos antes de moverse a otros lugares de su hogar, para seguir descansando. Pero el día en que se registraron los sismos en el norte de Quito, caminaban impacientes de un lugar a otro.

Luego del movimiento telúrico más fuerte fue necesario guardar a los animales para que se calmaran. Las aves, especialmente las loras, no dejaban de agitar las alas y volar de un extremo a otro de la jaula. Los reptiles también se inquietaron.

Pablo Arias, veterinario del zoológico, explica que los animales que tienen sus cuatro patas pegadas al piso sienten antes que los seres humanos. Y más si se trata de un reptil, como la boa, que tiene todo el cuerpo pegado al piso. Pero también hay una relación con las rocas, cuando son sometidas a fuertes movimientos. Estas liberan partículas cargadas con electricidad que alteran a los animales.

Les produce dolores de cabeza, estrés y náuseas. Un grupo de científicos de la NASA y de la Open University lo descubrió, tras analizar los comportamientos de los animales cuando ocurrió el terremoto de 2009 en L’Aquila (Italia). Ahí hubo  más de 300 fallecidos. Esa electricidad de las rocas elevó el nivel de serotonina, que es la hormona del estrés.

En los animales cuyo hábitat es el agua también hubo reacción. Cuando la tierra comienza a moverse, en sus entrañas se forma agua oxigenada, esto afecta a la materia orgánica disuelta en el líquido. Así fue como se explicó el hecho de que los sapos hayan abandonado la zona sísmica, entre cinco y tres minutos antes de que se produjera el terremoto en Italia. El fenómeno pudo registrarse gracias a que la bióloga Rachel Grant hacía una investigación sobre el comportamiento de estos anfibios.

En el Zoológico de Guayllabamba no se pudo hacer un seguimiento de los animales días antes de los sismos del martes pasado, precisamente porque nadie esperaba el fenómeno.

Y ese es uno de los principales problemas para hacer estudios serios sobre los comportamientos de los animales.  “No tenemos la capacidad de predecir un terremoto. Por eso esta serie de réplicas que sentimos en Quito de pronto pudo ser una buena oportunidad para observar a los animales en cautiverio”, comenta el médico veterinario Andrés Ortega, de la Universidad San Francisco.

En las charlas informales entre investigadores -agrega Ortega- se ha hecho referencia a la sensibilidad que tienen los perros frente a estos fenómenos. “Nosotros hemos visto cómo ladran y aúllan minutos antes de que se dé un sismo, ­pero aún falta explorar ese campo en el país”.  

China ha liderado ese tipo de estudios. Es uno de los países más proclives a movimientos telúricos. La agencia sismológica de la ciudad de Nanchang ha abierto varias líneas de investigación, desde el terremoto que afectó a Haicheng, en 1975. Entonces se pudo dar una alerta temprana para salvar vidas; el comportamiento de los animales fue un parámetro.

Ahora mantienen un criadero de perros para ‘predecir’ terremotos. Se ha determinado que pueden sentirlo hasta 10 minutos antes de que  un ser humano pueda percibir que la tierra tiembla.

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