Lo ‘gris’ y lo ‘verde’ de los edificios

Las urbes verticales se plantearon como una opción al crecimiento horizontal y su impacto ambiental. Pero el edificio puede contaminar más, sino incluye tecnología sustentable.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora (I) 16 Agosto 2014

En la década de 1960, la urbe quiteña terminaba (al norte) en el sector de El Ejido. De ahí en adelante lo que había era áreas verdes, cultivos, árboles...

Pero con el ‘boom’ petrolero de 1970, la ciudad se expandió -al igual que el resto de  urbes del mundo- con un impacto ambiental, social y económico. El Fondo de Población de las Naciones Unidas publicó  un informe a inicio de año donde precisamente se alerta sobre la reducción de áreas para cultivar y  producir alimentos en el mundo. Además, del impacto que tiene la pérdida de bosques en el medioambiente. El 54% de la población mundial actual reside en áreas urbanas y el Fondo calcula que para 2050 llegará al 66%.
De ahí que desde los primeros años de 1900, se planteó como una alternativa dejar de crecer horizontalmente y fijar la atención en las construcciones verticales.

Ecuador no fue ajeno a esta tendencia arquitectónica y medioambiental. En la av. Patria se construyó el edificio que hasta la actualidad es el más alto de Quito: la Corporación Financiera Nacional de 82,8 metros de altura. Y le han seguido otras edificaciones.

En 2011, incluso, se expidió una Ordenanza municipal que prohíbe la expansión horizontal de la urbe y permite la construcción de edificios de hasta 22 pisos. Pero con el paso del tiempo y los estudios hechos a escala mundial se ha constatado que no cualquier edificio alto es sinónimo de sustentabilidad.

Según la Iniciativa Internacional de Construcción Sostenible y Clima, un edificio de 15 pisos consume, en promedio, entre el 20% y el 50% de los recursos físicos de su entorno (agua y energía). Es decir, cinco veces más de las casas que representaría en horizontal. Para el  ingeniero ambiental ecuatoriano  Rodrigo Mideros, estas edificaciones  también han creado el denominado ‘síndrome del edifico enfermo’. La Organización Mundial de Salud lo define como el conjunto de enfermedades originadas por la contaminación del aire en  esos espacios. Esto porque se construyen con pocos o casi ningún espacio verde y ventilación natural.

Lo que ha dado vida a un nuevo movimiento verde de edificios. El arquitecto Aníbal Beltrán advierte que no se puede retomar el crecimiento horizontal, por las implicaciones que se conocen. Pero que sí se puede hacer más sustentable el crecimiento vertical. “En vez de invertir en metrópolis que cubran cada vez más superficie natural, es mejor construir gigantescos rascacielos con tecnología moderna que reduzca el consumo de energía y reutilice recursos”. Se podría, agrega, aprovechar el agua lluvia, aprovechando la forma de la infraestructura, para proveer a los departamentos.

En Panamá, incluso, la firma J. Cain & Co, fue más allá. Instaló paneles solares para proveerse de energía limpia. Producirá anualmente 342 648 kW/h y logrará reducir el consumo de CO2 en 4 837 toneladas a lo largo de 25 años. En Alemania e Inglaterra en cambio, los rascacielos ya deben ser sostenibles como un requisito previo de construcción. Cuentan con amplios ventanales que además de permitir un ahorro de energía en cuanto a la iluminación, hasta logran acumular la energía del sol para reutilizarla. Todo sin descuidar el diseño atractivo y moderno.
Las terrazas pueden servir como pequeños viveros de productos para la alimentación básica de las personas, cisternas para baños que se nutren de aguas lluvia y  parqueaderos con filtro vegetal.

En Ecuador, también se comienza a pensar en construcciones sostenibles con estas características. ENNE Arquitectos trabaja desde el 2006 en este tipo de edificaciones. Su oficina, en el norte de la urbe fue hecha con materiales reciclados.

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