La comunidad lucha contra el fuego

En coordinación con el Ministerio del Ambiente, los comuneros conforman un equipo de guar­daparques que trabaja aplacando incendios forestales y en campañas de concienciación.

cmarquez@elcomercio.com   Cristina Márquez. Redactora (F – Contenido Intercultural) 15 Agosto 2015

Además de su atuendo originario visten overoles resistentes al fuego, botas, una mascarilla y guantes. Así se distingue durante los incendios forestales a los valientes defensores de los páramos de Chimborazo. Ellos fueron escogidos por el Ministerio del Ambiente (MAE) y por sus comunidades como ‘guardaparques’ de la Reserva Faunística Chimborazo y del Parque Nacional Sangay.

Cuidar el ecosistema de la contaminación, controlar el turismo y concienciar a todas las comunidades que habitan en los páramos son algunas de sus funciones. En Chimborazo, los 32 hombres que integran el equipo de guardaparques del MAE tienen una responsabilidad aún mayor: son los primeros en acudir a los incendios y alertar a las autoridades.

Oscar Tixi ha dedicado casi la mitad de su vida a proteger la fauna y la flora de la Reserva de Producción Faunística Chimborazo, que abarca 52 683,27 hectáreas de bosques protegidos. A sus 63 años, conoce cada rincón del área que le compete cuidar y sabe exactamente cuántas manadas de vicuñas recorren las faldas del ‘Taita’ Chimborazo en su sector, incluso les puso nombres.

Su trabajo consiste en concienciar a otros comuneros sobre la protección de los recursos naturales, especialmente las fuentes de agua. También evitar y aplacar los incendios, y cuidar de las especies protegidas ante cazadores y depredadores. Pero esta es una tarea complicada.

Es que para los indígenas de la nacionalidad Puruhá, que habitan en estos páramos, la quema de pajonales es una práctica cultural y cotidiana, que incluso está relacionada con la cosmovisión andina. Según la creencia, el humo atrae la lluvia y el fuego purifica la tierra antes de sembrarla.

Además, en el verano las hojas de este pasto se secan y los animales de crianza comercial -como alpacas y borregos- no pueden digerirlas. Al incendiar los pajonales, los ganaderos esperan que las plantas retoñen para que así sus animales puedan alimentarse.
Tixi sabe que en esta época del año los incendios son más frecuentes. Es que la falta de lluvias, la paja seca y los fuertes vientos hacen que las llamas se extiendan rápidamente y alcancen grandes extensiones de páramos. Por estos factores, 25 000 hectáreas se consideran zonas de alta susceptibilidad, según el mapa de riesgos del MAE en Chimborazo.

De hecho, en lo que va del año, 153,46 hectáreas se incendiaron. “Es realmente difícil apagar un incendio, la gente no piensa en eso cuando le prende fuego a los pajonales. Tenemos que correr con batefuegos y palas, nos toma varias horas apagarlos”, cuenta Tixi.
Pero cuando el fuego no puede controlarse y alcanza grandes magnitudes, otros guardaparques de zonas aledañas y cuadrillas antincendios del MAE acuden para apoyar en la emergencia. En esta tarea también aportan los comuneros.

Pedro Bayas, de 50 años, es uno de ellos. Él y su familia habitan en las faldas del volcán Chimborazo. “Nosotros recibimos capacitación, nos explicaron que si no cuidamos los páramos luego no tendremos dónde vivir. Pero ­no todas las comunidades ayudan, algunos aún no entienden que al quemar estamos matando la montaña”.

Bayas se dedica a evitar la pesca no autorizada en los ríos, también a impedir que los vecinos de otras comunas enciendan fuego en los pajonales.  “Muchas veces incluso nos han amenazado con golpearnos porque no están de acuerdo con que seamos protectores del páramo”, dice.

Los pajonales tardan más de un año en recuperarse de un incendio. Mientras las plantas vuelven a retoñar, los animales como lobos, venados, curiquingues, conejos y aves huyen del área. Además, las cenizas tapan los poros del suelo impidiendo que el agua se filtre, por lo que a largo plazo también se produce erosión. “Por eso es tan importante cuidar de este ecosistema tan delicado. La mayoría de incendios son causados por los mismos habitantes, necesitamos más gente comprometida con el cuidado del ambiente, más defensores del páramo”, afirma Marcelo Pino, director provincial del MAE.

Los habitantes

Se dedican a la agricultura, ganadería y turismo  comunitario.
Unas 1 060 familias habitan en 53 comunidades que habitan en la Reserva.
La temperatura es de entre 6 y 11 grados centígrados. Pero puede caer hasta los 4 grados.
Las familias que habitan en la zona se identifican con la etnia  indígena puruhá.

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