Deshielo lleva a una empresa a los tribunales

Saúl Luciano Lliuya reclama a la empresa alemana RWE, por su presunta responsabilidad en el deshielo de los glaciares que causarían un aluvión en Palcacocha (Perú). La industria lo desmiente.

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 16 Mayo 2015

La laguna Palcacocha, localizada en lo alto de la ciudad de Huaraz, en Perú, no es la misma de hace 40 años.  No solo porque el color blanco que predominaba en los glaciares contiguos, de a poco tomó una tonalidad grisácea producto del deshielo. También porque, desde 1972, la laguna ha aumentado -peligrosamente- 34 veces su capacidad de caudal.

De los 514 800 metros cúbicos que tenía en la década del setenta, un monitoreo hecho en el 2009 mostró que Palcacocha  pasó a tener  más de 17 millones de metros cúbicos de agua.

Este cambio drástico en el ecosistema fue el detonante para que Saúl Luciano Lliuya, un agricultor y guía de alta montaña nativo de Huaraz, extendiera una reclamación formal a la empresa eléctrica RWE, una de las industrias más contaminantes de Europa y del mundo.   Lo hizo con el patrocinio de la ONG Germanwatch, y su queja se sustentó en estudios de la Universidad de Austin (Estados Unidos) y del Ministerio de Salud Pública de Perú.

Los análisis alertan del inminente daño por un aluvión de la laguna Palcacocha. Las proyecciones calculan que entre
10 000 a 20 000 personas serían  afectadas por una catástrofe.

Klaus Milke, presidente de Germanwatch, dijo a EL COMERCIO que dependiendo del tamaño de las rocas o glaciares que podrían caer a la laguna, la marea alcanzará una altura de hasta 50 metros. No en vano las autoridades del vecino país calculan que, después de un embalse, muchas zonas de Huaraz quedarán cubiertas con tres metros de agua.  

Esas proyecciones, sin embargo, no resultan  lejanas para los pobladores de la localidad, que ya sufrieron  en carne propia las devastadoras consecuencias de un aluvión de la laguna Palcacocha, en 1941.  Tras la ruptura del dique,  se descargaron aproximadamente
4 millones de metros cúbicos de material, que en cuestión de tres minutos cubrieron la tercera parte de la ciudad, dejando al menos 4 000 muertos.

Luciano Lliuya, quien teme por su familia y el futuro de su ciudad, se contactó con la abogada Roda Verheyen y con la ONG Germanwatch durante la Cumbre del Cambio Climático (COP 20), desarrollada a finales del 2014 en Lima. El agricultor expuso su preocupación y dijo que “alguien debe ser el  responsable de que Huaraz se quede sin agua o del peligro de que haya un aluvión ”.

Y sus dardos apuntaron miles de kilómetros hacia el oeste, a Alemania, sede de RWE AG, una compañía de energía y servicios públicos líder en Europa. Pero, ¿por qué la reclamación fue dirigida a esa empresa?

Milke sostiene que la base del pedido es el estudio del científico Richard Heede, realizado en el 2014 y publicado por el Climate Accountability Institute. Ahí se analizó la emisión histórica de los gases con efecto invernadero producido por las empresas responsables más importantes. Según el documento, la compañía RWE es responsable de un 0,5 % de las emisiones de gases desde los comienzos de la industrialización, en 1751, hasta el 2012.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, concluyó además que el derretimiento de los glaciares andinos se atribuye al cambio climático y, por ende, a la contaminación industrial.

En la carta de reclamación se explica que la propiedad de Luciano Lliuya  puede verse afectada por la erosión sustancial o destrucción absoluta causada por la inundación de la laguna.

Por eso el agricultor  pide a la empresa alemana el pago equivalente al 0,5 % de sus emisiones globales, para cubrir una parte de los costos del refuerzo de presas y drenaje del lago. La suma bordea los 20 000 euros.

El 4 de mayo pasado, RWE rechazó cualquier responsabilidad sobre los riesgos denunciados por Luciano, aduciendo que no hay bases legales para el reclamo.  Se espera que Verheyen y su cliente continúen con esta demanda sin precedentes, que se perfila como una disputa entre David y Goliat.

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