Los pingüinos utilizan sus excrementos para anidar

Investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que estas aves derriten el hielo gracias al calor generado por sus heces.

Redacción Tendencias (I) 16 Mayo 2015

Los pingüinos defecan para construir sus nidos. Así lo comprobó una investigación realizada por los miembros de Penguin Watch. Este organismo internacional ha realizado trabajos de campo en las zonas de las Islas Malvinas, las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur y el territorio circundante a la base General Bernardo O’Higgins (Antártida).

Bajo la dirección de los científicos de la Universidad de Oxford, los investigadores instalaron un sistema de cámaras en la isla Cuverville, que monitoreó una colonia de pingüinos gentú (también conocido como papúa). Luego de un año de grabaciones, las imágenes demostraron que las aves defecan instintivamente en grupo y sobre determinadas zonas, para así derretir los territorios en los cuales crearán sus nidos.

Los científicos determinaron que la relación entre el deshielo y el guano radica en que este último favorece el efecto albedo. En otras palabras, mientras que el color blanco de la nieve refleja los rayos solares, los tonos oscuros de la materia fecal de estas aves marinas concentra el calor, lo que hace que el hielo desaparezca con mayor rapidez.

Tom Hart, experto en pingüinos de la Universidad de Oxford, explica que “la nieve podría también estar derritiéndose a causa de la erosión mecánica (porque los pingüinos están caminando alrededor de estos sitios)”. Él enfatiza que las aves no son conscientes de que sus heces tienen este efecto e impacto sobre el medioambiente.

El investigador añade que la recopilación de imágenes podría ayudar a encontrar respuestas en torno a la rápida expansión territorial que están teniendo los gentú frente a otros pingüinos de las mismas zonas, como los adelaida, a pesar de que son menos tolerantes al frío y a la nieve.
Al parecer, los resultados obtenidos indican que a diferencia de otras especies, los gentú tienen mayor presencia en la Antártida gracias a sus heces. Con estos deshielos involuntarios, ellos ganan más territorio sobre el cual pueden adecuar fácilmente sus nidos. De este modo, se encontrarían con una ventaja frente a otros pingüinos, los cuales deben esperar a que el clima cambie para obtener tierra firme sobre la cual empezar su procedo de anidación.

Como parte de esta investigación, los miembros dePenguin Watch publicaron en su portal Penguinwatch.org más de 500 000 nuevas imágenes de las zonas donde tienen sus cámaras. Con esto quieren que expertos de todo el mundo accedan a las fotografías y colaboren con la identificación y clasificación de las especies retratadas digitalmente.

Quienes se involucren en esta tarea podrán ganar un cupo como parte de una expedición de 11 días dentro del proyecto Explorador Antártico: Descubriendo el séptimo continente, a cargo de la firma Quark Expeditions. Para ello deberán clasificar no menos de 10 imágenes diarias.

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