La polución lumínica pone en riesgo la salud

La luz artificial reprime la generación de melatonina, una hormona que regula la actividad y el descanso en el cuerpo humano.

Redacción Tendencias (I) 18 Julio 2015

El cuidado en la salud y las condiciones de vida, especialmente en áreas urbanas, han mejorado durante las últimas décadas. Sin embargo, los lugares más urbanizados e industrializados no son necesariamente los más saludables. Además de la polución del aire, o el estrés asociado a vivir en las urbes, los científicos encuentran factores que causan problemas, como, por ejemplo, la contaminación por luz artificial.

¿Cómo puede la luz ser un factor de riesgo para la salud humana? La invención de la luz eléctrica ha creado más oportunidades para el trabajo y el ocio; pero, en un estudio realizado por Abraham Haim y Boris Portnov, encontraron que la exposición a la iluminación artificial afecta directamente a nuestro reloj biológico al reprimir la producción de la hormona melatonina.

Haim y Portnov descubrieron que existe mayor riesgo al cáncer de mama y de próstata cuando se inhibe la producción de esta hormona. A lo largo de la evolución hemos desarrollado la melatonina para regular nuestro estado activo durante el día y el descanso durante la noche. Tras la invención de la luz eléctrica los ciclos de luz a los cuales nuestros ancestros estaban acostumbrados han cambiado radicalmente. Nuestros ojos están expuestos a una intensidad de luz mucho más alta a la que se supone deberían estar, afectando a nuestro ritmo circadiano.

Por otro lado un estudio realizado por científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y de la Universidad de Colorado, indica que el exceso de luz durante la noche debido a la polución lumínica contribuye a la contaminación del aire. Todas las noches, los químicos y gases tóxicos producidos por los vehículos y otras industrias son descompuestos por el óxido de nitrógeno, evitando que se transformen en esmog, ozono u otros gases irritantes. Este compuesto químico solo funciona durante la noche ya que es destruido por la luz del sol.

A pesar de que la luz que emana una metrópolis es 10 000 veces más tenue que la del sol, los estudios demuestran que las luces urbanas suprimen esta molécula. “Nuestros primeros resultados indican que las luces de la ciudad pueden hacer más lento el proceso de limpieza nocturno en hasta un 7% y también pueden aumentar los productos químicos iniciales para la contaminación del ozono, al día siguiente, en hasta un 5%”, afirmó Harald Stark, de NOAA.

Según Francisco Espín, líder del primer laboratorio de luminotecnia del Ecuador, se han hecho pocos estudios sobre la contaminación lumínica en el país. Este laboratorio se inauguró en mayo del 2015. “El primer paso es, con la implementación de los laboratorios, tener la capacidad de evaluar y saber qué tipo de luminarias estamos instalando (…). Debemos realizar estudios sobre la contaminación lumínica para proponer soluciones”, afirmó Espín. Al momento el laboratorio está tomando muestras de luminarias para ver cuál de estas son más eficientes y las que menos luz desperdician hacia diferentes direcciones.

Como solución, Espín propone iluminar solo los sitios que sean necesarios con la cantidad de luz justa para que no haya desperdicio. Las luminarias deberían direccionar la luz hacia el área que se necesita, pero muchas dispersan la luz en varias direcciones y sobre todo hacia el cielo. Otra solución es colocar reflectores que alumbren de arriba hacia abajo en las vallas publicitarias en vez de abajo hacia arriba como en el presente.

Espín dice que no se ha planteado ninguna solución al Instituto Nacional de Eficiencia Energética y Energías Renovables, ya que no existen suficientes estudios sobre la polución lumínica en el Ecuador.

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