Tomar agua embotellada hace daño al planeta

El impacto de las botellas plásticas se busca atenuar con campañas de reciclaje, pero en la región hay trabas tecnológicas y culturales.

El Mercurio de Chile. GDA (I) 18 Julio 2015

Con el tiempo, el consumo de agua embotellada se ha disparado en el mundo entero. Para tratar de solucionar este problema surgió la iniciativa estadounidense TAP Campaing, que busca convencer a los turistas de que lleven su botella reutilizable así como también los implementos para purificar su propia agua. Según datos que recoge esta iniciativa, en EE.UU. el 86% de las botellas de plástico utilizadas una sola vez terminan en la basura, cifra que en otros países es aún mayor.

El problema no es solo el desperdicio de energía, sino que con las 2,7 toneladas de botellas de agua de plástico que se consumen en el mundo, la diferencia de usar algo reutilizable se vuelve vital para el ambiente.

Aunque se habla que una botella de plástico puede tardar en degradarse cientos de años, la ciencia no tiene claro aún cuánto es exactamente, explica Martin Thiel, investigador de la Facultad de Ciencias del Mar de la Universidad Católica del Norte (Chile). Algo que en ningún caso lo hace menos dañino.

“No se tiene una repuesta clara porque depende del tipo de plástico y del ambiente en que esta se encuentra. Si es en el desierto, quizá puede fragmentarse de manera más rápida que si es en un ambiente frío o bajo tierra”, explica.

Otro aspecto que tampoco está demasiado claro es justamente dónde el deterioro del ambiente es mayor, si en los océanos o en tierra. “Una multitud de organismos puede ingerir pedazos de plástico fragmentado. Mientras que si acumulan líquido, pequeños insectos o lagartijas, por ejemplo, pueden ir en busca de agua y quedar en verdaderas trampas mortales”, dice el investigador.

Aun considerando todo esto, se cree que el impacto podría ser mayor en el mar. Sobre todo cerca de las costas, por las denominadas islas de plástico, agrega Edmundo Muñoz, director de la Escuela de Ingeniería Ambiental de la Universidad Andrés Bello. Un estudio publicado recientemente en la revista Science calculó que en el 2010 se vertieron al mar unos ocho millones de toneladas de plástico desde 192 países con costa. Y se cree que solo una fracción menor de ella estaría flotando.

Thiel fue parte de un equipo internacional que publicó otro trabajo, en la revista Plos One, en el que estimaron que alrededor de 269 000 toneladas de plástico contaminan las aguas y dañan la flora y fauna acuáticas. “Lo que encontramos fue 100 veces menos de lo que debería haber habido. Si no está en la superficie, quiere decir que está en la cadena alimentaria de peces y aves, y/o bajando al fondo de los océanos”, explica. No se ha dimensionado cuánto aportan a esto las botellas plásticas, pero se sabe que es una cifra significativa.

Para Evelyn Alfaro, del Departamento de Química y Medio Ambiente de la Universidad Federico Santa María, uno de los factores que han hecho que aumente el consumo de agua embotellada es el crecimiento del poder adquisitivo. A ello se suma que el mercado ha sacado las botellas retornables.

Si bien en Chile se recicla cerca del 10% del plástico, eso es muy poco si se consideran otras realidades. “Japón comenzó una campaña de reciclaje a fines de los 80 y hoy cubre casi el 90% de sus botellas”, cuenta Muñoz. “El problema son los vertederos -los que aún existen en muchas partes-, donde la degradación del plástico es lenta y sin mayor control”, dice Evelyn Alfaro.

A ello se suman las formas de reciclaje existentes en Latinoamérica. Además de no haber mercado para los productos que se generan, no existe la tecnología para obtener de una botella usada otra nueva de la misma calidad, como en Europa.

Además de la tecnología, en algunos países hay incentivos monetarios para reciclar. Uno de ellos son las rebajas tributarias a las empresas que certifican que sus productos tienen determinada cantidad de material reutilizado. Otra forma de incentivar el reciclaje es justamente apuntando a los consumidores. En Alemania, por ejemplo, todas las botellas tienen un valor en centavos de euros. Y eso ayuda a cambiar hábitos.

El problema en Chile, opina Martin Thiel, es que para la gente muchas veces una botella no tiene valor. “Como botar la botella al basurero o devolverla a una empresa tiene igual efecto en su bolsillo, es decir ninguno, no hay un beneficio agregado sobre decidir hacer una cosa o la otra”, explica.

Edmundo Muñoz concuerda. “Estos son pequeños incentivos que ayudan al cambio. Estamos en una cultura del derroche porque la gente no sabe cuánto se gasta realmente en producir algo”, opina. Y con esto no solo se refiere al valor económico, sino también al medioambiental.
Para Martin Thiel, también es responsabilidad de cada uno. Por ejemplo, las botellas de aluminio, dice, pueden durar 20 años o más. Y otro tanto pasa con las retornables si se las cuida adecuadamente. Es una cosa de decisión personal, dice.

Aunque hace tiempo que se está trabajando en la fabricación de biopolímeros que reemplacen al PET de las botellas actuales, dice Edmundo Muñoz, aún no se ha dado con el material ideal. “Hasta ahora, si bien se han logrado algunos buenos resultados con biomasa, finalmente su producción tiene más impacto en el medioambiente que la del plástico tradicional, por lo que se sigue buscando”.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas