La Chocolatera, reserva de Santa elena

Es una zona de producción faunística desde el 2008 y la punta más saliente del Ecuador continental

jcmestanza@elcomercio.com   Juan C.Mestanza, Coordinador 22 Noviembre 2014

Es una combinación de áreas terrestres y marinas en la que conviven el turismo y el afán por conservar el ecosistema, en el que habitan diversas especies.

La Puntilla de Santa Elena es la parte más occidental de la Costa ecuatoriana. En otras palabras, es la punta más saliente del Ecuador y la segunda de Sudamérica, después de Punta Balcones, en Talara, Perú.

Aves marinas
Aves marinas
Cara-cara crestado norteño y el piquero de patas azules

Su punto tradicional de referencia es conocido desde antaño como La Chocolatera, que hoy se ha convertido en uno de los sitios turísticos imperdibles en una visita a la península.

La Reserva de Producción Faunística Marino Costera Santa Elena se encuentra en la costa suroeste de la joven provincia que lleva su nombre.
Fue creada como reserva marina en septiembre del 2008, mediante acuerdo interinstitucional entre los ministerios de Ambiente y Defensa Nacional.

El área terrestre comprende 203 hectáreas, tras una ampliación de su zona. Está ubicada en la provincia de Santa Elena, cantón Salinas. Se extiende desde la Puntilla de Santa Elena, conocida también como La Chocolatera, sigue el borde costero por la playa de la FAE, Mar Bravo, Punta Carnero, La Diablica, hasta Punta Ancón. Además, incluye el cerro La Puntilla.

Miradores
Miradores
Existen cinco miradores establecidos por el Ministerio del Ambiente

La bióloga Beatriz Ladines, jefa del área a cargo del Ministerio del Ambiente, explicó que la reserva encierra varios ecosistemas, como aguas costeras, arrecifes rocosos, playas de arena, playas mixtas (arena y roca), acantilados y  matorral seco y espinoso. “El paisaje marino costero se puede ver casi intacto, no tiene degradación”.

Una de las tareas científicas es el seguimiento que se hace a las especies. Entre ellas, las tortugas marinas que llegan a anidar en las playas. Se hace un monitoreo nocturno y un seguimiento durante los 50 días que dura el proceso, hasta la eclosión de los huevos.

Pero, además de la presencia de otras especies, como las aves que revolotean por la zona, los lobos marinos son un atractivo. En su honor hay un sector conocido como La Lobería, Punta Brava o Punta Alfonsina. Ese es el hábitat de entre 15 a 20 ejemplares en época caliente, y de unos 80 en temporada fría, como la actual.

En la zona, que también acoge a recintos de las Fuerzas Armadas, hay playas que por su fuerte oleaje no son aptas para bañistas, pero sí para surfistas.

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